Καλώς ήρθατε στην Εποχή της Τρανς Πολιτικής Δύναμης

Όταν είδα τις ιστορικές νίκες της Danica Roem και της Andrea Jenkins να διαπερνούν τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης το βράδυ της Τρίτης, ένιωσα ένα κύμα χαράς. Οι νίκες τους σηματοδοτούσαν τη στροφή των τρανς ανθρώπων από την πολιτική ζωοτροφή σε πολιτικούς ηγέτες. Για τόσο καιρό, τα δεινά των τρανς ατόμων εξαρτώνται από τη συνείδηση ​​της πλειοψηφίας των cisgender, αλλά τώρα παίρνουμε την κατάσταση στα χέρια μας και διεκδικούμε την πολιτική δύναμη που πάντα κατέχουμε.



Ο Ρόεμ και ο Τζένκινς έθεσαν υποψηφιότητα ως ανοιχτά τρανς υποψήφιες και έδωσαν ένα χαστούκι στην κυβέρνηση Τραμπ (και σε ένα συνένοχο και αναποτελεσματικό πολιτικό κατεστημένο) μετά από ένα χρόνο άμεσων επιθέσεων στην κοινότητά μας. Από τη στόχευση της αξιοπρέπειας και της ασφάλειας των τρανς μαθητών με την κατάργηση των οδηγιών σχετικά με τη χρήση του μπάνιου τους, μέχρι μια αποκρουστική προσπάθεια απαγόρευσης των τρανς μελών του στρατού των ΗΠΑ, ο Τραμπ έχει βάλει φωτιά σε ένα εχθρικό περιβάλλον για τους τρανς πολίτες. Τα αποτελέσματα των εκλογών της Τρίτης πρόσφεραν μια ανάπαυλα, όταν η αντίσταση μετατράπηκε από τσιτάτο σε θέμα δράσης.

Η θρυλική ήττα του Roem του αρχηγού ομοφοβικού Robert G. Marshal για τη θέση της 13ης Περιφέρειας στο House of Delegates της Βιρτζίνια Ο Roem έδειξε ότι βρισκόμαστε σε ένα πολιτικό κλίμα όπου η αυθεντικότητα και η επιθυμία για συλλογική απελευθέρωση έχουν αρχίσει να ξεπερνούν την τρανσφοβία. Τον Ιανουάριο του 2017, ο Marshal πρότεινε συγκεκριμένα το Νόμος για το φυσικό απόρρητο , ένα νομοσχέδιο που θα περιόριζε τη χρήση λουτρών και αποδυτηρίων για τρανς άτομα. Το τολμηρό τρέξιμο του Roem για τη θέση του είχε ως αποτέλεσμα να κόψει τον φανατισμό στην πηγή.



Η κούρσα για την Τζένκινς ήταν λίγο πιο ομαλή καθώς εξελέγη σε ανοιχτή έδρα στο Δημοτικό Συμβούλιο της Μινεάπολης, αλλά δεν μπορεί κανείς να αμφισβητήσει τα βαθιά νερά του στίγματος που έπρεπε να περάσει. Ιστορικά, οι μαύρες τρανς γυναίκες αποτρέπονται γρήγορα όταν αλληλεπιδρούν με την κυβέρνηση των ΗΠΑ. Υπάρχουν ξεχασμένοι πρωτοπόροι όπως Φράνσις Τόμσον , ένας πρώην σκλάβος που πιστεύεται ότι ήταν το πρώτο τρανς άτομο που κατέθεσε ενώπιον μιας επιτροπής του Κογκρέσου, και Λούσι Χικς Άντερσον , που πολέμησαν για την ισότητα του γάμου πολύ πριν γίνει σφήνα για τους πολιτικούς και η ταυτότητά τους χρησιμοποιήθηκε για να δυσφημήσει τους αγώνες τους για δικαιοσύνη.



Το στίγμα του να είσαι ανοιχτά τρανς μαύρη γυναίκα δεν ήταν απλώς ένας αγώνας που υποβιβάστηκε στο μακρινό παρελθόν. Το 1992, Althea Garrison εξελέγη στη Βουλή των Αντιπροσώπων της Μασαχουσέτης, αλλά αμέσως μετά ένας δημοσιογράφος στο The Boston Herald την εξέτασε ως τρανς. Η Garrison αρνήθηκε να συζητήσει την ταυτότητα φύλου της και δεν εξελέγη ποτέ ξανά σε δημόσιο αξίωμα μετά την έξοδο. Αν και είναι η πρώτη τεκμηριωμένη περίπτωση ενός τρανσέξουαλ που εκλέγεται και κατέχει αξιώματα, η Τζένκινς είναι η πρώτη που κουβαλά όλη της τη μαυρίλα, την παραξενιά, την τρανσεξικότητα και τη θηλυκότητά της στους ώμους της μέσα από τη στενή πόρτα του πολιτικού συστήματος των ΗΠΑ.

Μετά τα τελευταία χρόνια αυξημένης ορατότητας, αυτές οι εκλογικές νίκες σηματοδοτούν μεγαλύτερες δυνατότητες για τρανς άτομα όλων των ηλικιών. Δεν χρειάζεται πλέον να αναζητούμε την αποδοχή στα στενά όρια της ψυχαγωγίας ή της υπεράσπισης. Υπάρχει ένα άλλο πεδίο ανοιχτό για εμάς. Το πρωί μετά τις εκλογές, οι διεμφυλικοί και μη συμμορφούμενοι με το φύλο πολίτες όλων των ηλικιών μπόρεσαν να ξυπνήσουν γνωρίζοντας ότι το να υπηρετήσεις σε πολιτικά αξιώματα — ως πλήρης εαυτός τους — είναι μια πραγματική δυνατότητα, αν κάνεις το έργο της κατανόησης.

Ως μαύρη τρανς γυναίκα, η νίκη του Jenkins με έχει επηρεάσει περισσότερο. Είναι η πρώτη φορά που βλέπω κάποιον με τόσες πολλές ταυτότητες να διαπρέπει στον πολιτικό στίβο. Οι μόνες φορές που ένιωσα κάτι παρόμοιο ήταν όταν ο Πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα εξελέγη το 2008 και όταν η ισότητα του γάμου έγινε νόμος της χώρας το 2015. Αλλά αυτή τη φορά ένιωσα διαφορετικά. Αυτή τη φορά δεν χρειάστηκε να αναρωτηθώ πού θα ταίριαζε η τρανσή μου στον απόηχο της νίκης.



Αυτό που είναι ακόμα πιο συναρπαστικό είναι ότι ο Roem και ο Jenkins είναι μόνο δύο φιγούρες σε μια ευρύτερη στιγμή τρανς πολιτικής αντίστασης. Ο Phillipe Cunningham, εκπροσωπώντας επίσης τη Μινεάπολη, έγινε ο πρώτος τρανς άνδρας που εκλέχθηκε στο συμβούλιο μιας μεγάλης πόλης. Η Λίζα Μίντλετον, ο Τάιλερ Τίτους και ο Ράβεν Μάδερν έκαναν όλες τις πρωτιές στις αντίστοιχες πολιτείες τους, Καλιφόρνια, Πενσυλβάνια και Κονέκτικατ, ενώ ο Τζέρι Κάνον και ο Στέφ Κουντζ φέρουν τα δικά τους σημαντικά πανό για την τρανς εκπροσώπηση στην πολιτική. Ως ομάδα, αποδεικνύουν ότι ο νικητής τρανς υποψήφιος δεν είναι απλώς μια ανωμαλία. Οι τρανς άνθρωποι μπορούν να κερδίσουν και εμείς μπορούμε να κερδίσουμε μεγάλα.

Δεν είμαστε πλέον υποθετικοί κίνδυνοι για το ευρύ κοινό, αλλά τρομερές απειλές για ένα μπαγιάτικο πολιτικό κατεστημένο που χρειάζεται ριζικό μετασχηματισμό. Έχουμε αποδείξει, όπως κάνουμε πάντα, ότι η αυθεντικότητα συνεχίζει να είναι η μεγαλύτερη υπερδύναμή μας.

Για όποιον περιορίζει αυτές τις νίκες σε πολιτικές ταυτότητας αγνοεί ότι η ανοιχτή ταυτοποίηση ως τρανς εξακολουθεί να είναι σαν να φοράει ένα κόκκινο γράμμα σε πολλούς στην κοινωνία μας. Το 2017 ήταν η πιο θανατηφόρα χρονιά που έχει καταγραφεί για τρανς άτομα στις ΗΠΑ με 24 δολοφονίες, κυρίως μαύρων τρανς γυναικών. Στην απασχόληση, το στίγμα είναι τόσο μεγάλο που σχεδόν το 50 τοις εκατό των ερωτηθέντων στην Έρευνα Τρανς στις ΗΠΑ το 2015 ανέφεραν ότι δεν ήταν έξω στους χώρους εργασίας τους. Είναι σημαντικό κατόρθωμα να είσαι ανοιχτά τρανς και να απαιτείς να ληφθούν σοβαρά υπόψη η ζωή, η εμπειρία και η ηγεσία σου.

Ούτε ο Τζένκινς ούτε ο Ρόεμ έκαναν βαλς στις φυλές τους κουβαλώντας μόνο την ταυτότητά τους. Για δώδεκα χρόνια, ο Τζένκινς εργάστηκε ως βοηθός πολιτικής στο Δημοτικό Συμβούλιο της Μινεάπολης, υπηρετώντας στις ομάδες δύο διαφορετικών μελών του συμβουλίου. Εκείνα τα χρόνια, έχτισε σχέσεις με την τοπική κοινωνία και συνέβαλε καθοριστικά στη σύσταση της Ομάδας Εργασίας για Θέματα Τρανς της πόλης το 2014. Ποτέ δεν απέφυγε την ταυτότητά της και, στην πραγματικότητα, χρησιμοποίησε τον μοναδικό της φακό ως δύναμη.



Ο Roem δεν ήταν άγνωστος στην πολιτική της κομητείας πρίγκιπα Γουίλιαμ της Βιρτζίνια. Ως ισόβιος κάτοικος της κομητείας, ο Roem ήταν ένας καταξιωμένος δημοσιογράφος για εννέα χρόνια, αρθρογραφώντας τακτικά για θέματα μεταφοράς, πολιτικής και οικονομίας. Αυτά αργότερα έγιναν σημαντικές σανίδες της πλατφόρμας της και χρησίμευσαν ως πυρομαχικά ενάντια στις επιθέσεις στην ταυτότητά της από τον αντίπαλό της. Όπως και η Jenkins, η συνεπής δουλειά της για λογαριασμό της κοινότητάς της απέδειξε γιατί οι μελλοντικοί της ψηφοφόροι πρέπει να την εμπιστεύονται.

Με αυτές τις νίκες, τα τρανς άτομα δεν θεωρούνται πλέον ως μια αμελητέα υποκοινότητα της ευρύτερης κοινωνίας. Και η αρμοδιότητα των τρανς εκλεγμένων δεν πρέπει να προκαλεί σοκ σε κανέναν. Οδηγούμε κινήματα εδώ και δεκαετίες. Το πρόγραμμά μας είναι προδότες όπως η Marsha P. Johnson, η Sylvia Rivera και η Miss Major που πυροδότησαν το κίνημα για τα δικαιώματα LGBTQ+ με βαθιά ικανότητα ενσυναίσθησης. Ποτέ δεν απέφευγαν να αναγνωρίσουν τα τρανς άτομα που βίωσαν τις μεγαλύτερες απειλές βίας.

Αντί να υποβαθμίζουμε τις ταυτότητες των εκλεγμένων τρανς πολιτικών, θα πρέπει να αναρωτιόμαστε πώς αυτοί οι υποψήφιοι θα συνεχίσουν να μεταμορφώνουν τις σχέσεις των περιθωριοποιημένων κοινοτήτων σε πολιτική εξουσία. Μετά από αυτές τις πρωτιές, οι πόρτες πρέπει να μείνουν ανοιχτές για πιο διαφοροποιημένη εκπροσώπηση στην πολιτική μας ηγεσία. Δεν έχουμε την πολυτέλεια να επιτρέψουμε στην Εποχή της Τρανς Πολιτικής Εξουσίας να είναι βραχύβια. Αυτή πρέπει να είναι μια διαρκής εποχή.



Ένα άλλο καθήκον που έχει μπροστά τους τα υπόλοιπα περίπου 1,4 εκατομμύρια τρανς άτομα που δεν κατέχουν δημόσια αξιώματα είναι να πιέσουν τους νεοεκλεγείς αξιωματούχους μας να έχουν μια βαθύτερη ανάλυση για τη δικαιοσύνη. Είμαστε σε μοναδική θέση να είμαστε πιο προοδευτικοί και ριζοσπαστικοί στα οράματά μας για την απελευθέρωση από ποτέ. Αυτό σημαίνει ότι δεν μπορούμε να τους επιτρέψουμε να παραμελούν τα τρανς άτομα που είναι φυλακισμένα, κρατούνται, ζουν στη φτώχεια, άνεργοι, εργαζόμενοι του σεξ ή ανάπηροι. Πρέπει να προχωρήσουμε με μια βαθιά δέσμευση να ενώσουμε κάθε τμήμα της κοινότητάς μας και να ενισχύσουμε ο ένας τις φωνές του άλλου.

Το να είσαι τρανς σημαίνει συχνά ότι είσαι σε άμυνα. Έχουμε υποβιβαστεί στο να αποδείξουμε την αξία μας να ζήσουμε τη ζωή μας όπως μας αξίζει ή ότι είμαστε ακριβώς όπως οι cis άνθρωποι. Με αυτές τις ιστορικές νίκες, είμαστε επίσημα στην επίθεση και είναι σαφές ότι η αφομοίωση και η αξιοπρέπεια δεν είναι τα κλειδιά της επιτυχίας για τους ανθρώπους μας. Μπορούμε να εμφανιστούμε με τον πλήρη εαυτό μας και να κατέχουμε τη μοίρα μας. Δεν είμαστε πλέον υποθετικοί κίνδυνοι για το ευρύ κοινό, αλλά τρομερές απειλές για ένα μπαγιάτικο πολιτικό κατεστημένο που χρειάζεται ριζικό μετασχηματισμό. Έχουμε αποδείξει, όπως κάνουμε πάντα, ότι η αυθεντικότητα συνεχίζει να είναι η μεγαλύτερη υπερδύναμή μας.

Ρακέλ Γουίλις είναι μια μαύρη queer τρανς ακτιβίστρια και συγγραφέας αφιερωμένη στην έμπνευση και την εξύψωση των περιθωριοποιημένων ατόμων, ιδιαίτερα των έγχρωμων τρανς γυναικών. Είναι επίσης Εθνική Διοργανώτρια για το Δικηγορικό Κέντρο Transgender με έδρα το Όκλαντ της Καλιφόρνια.