Το Μητρώο: Αυτές οι Μπότες Μάχης Φτιάχτηκαν για Να Πετάξουμε την Κυπριακή Πατριαρχία

Καλώς ήρθατε στο The Registry, όπου οι συγγραφείς προτείνουν πράγματα στη ζωή τους που έχουν επηρεάσει την queer εμπειρία τους. Δείτε περισσότερα εδώ.



Οι μπότες μάχης αποτελούν βασικό στοιχείο της στρατιωτικής ενδυμασίας από τη Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία, λόγω της πρακτικότητάς τους και όχι της μόδας. Αλλά καθώς κάποιος όρισε γυναίκα κατά τη γέννηση, οι μπότες μάχης κάποτε αποτελούσαν την επιτομή του ιερού δισκοπότηρου μιας ρευστής έκφρασης φύλου που, για το μεγαλύτερο μέρος της νιότης μου, παρέμενε θλιβερά απρόσιτη.

Παρά το γεγονός ότι γνώριζα την έλξη μου για άτομα διαφόρων φύλων κατά τη διάρκεια της παιδικής μου ηλικίας, η ιδέα ότι εγώ η ίδια ήμουν queer δεν έκανε κλικ μέχρι που βρέθηκα περιτριγυρισμένη από μια ομάδα queer φεμινίστριων φίλων στο πανεπιστήμιο. Η καθυστέρηση μου στην κατανόηση της σεξουαλικότητας μου είναι φυσική. Όπως πολλοί millennials, είδα ελάχιστη αναπαράσταση σεξουαλικά ρευστών, bi+ ανθρώπων στα μέσα ενημέρωσης ή γύρω μου καθώς μεγάλωνα.



Πέρασα ένα κομμάτι της παιδικής μου ηλικίας πηγαίνοντας στο Καθολικό σχολείο, νιώθοντας απελπιστικά πίσω σε εκφράσεις θηλυκότητας. Τα όμορφα κορίτσια ανέβαιναν τη μέση των καρό τους φούστες και έβρισκαν ύπουλους τρόπους για να φορούν μικρές ποσότητες μακιγιάζ, ενώ εγώ ήμουν ένα από τα λίγα που εξακολουθούσαν να κολλούν στο μπλε σορτς που μέχρι τα δέκα μας φορούσαν μόνο τα αγόρια. . Γρήγορα συνειδητοποίησα ότι η αλλαγή του σορτς μου με μια φούστα θα ενίσχυε την κοινωνική μου θέση τόσο ώστε να συνδυάζομαι, μια επιτακτική ανάγκη σε ένα περιβάλλον που τιμωρεί τη μη συμμόρφωση με κάθε έννοια.



Όταν άφησα το Καθολικό σχολείο, η εσωτερική μου αντίληψη ότι η θηλυκότητα σήμαινε κοινωνική αποδοχή είχε καθοριστεί. Παρόλο που πονούσα να εκφραστώ με πιο ανδρικά ρούχα, τα κορίτσια στο γυμνάσιο με εκφοβίζονταν, λέγοντάς με αγενώς ότι δεν ταίριαζα και δεν θα ταίριαζα ποτέ. Τηρώντας τις παραδοσιακές προσδοκίες για έκφραση γυναικείου φύλου - μακριά μαλλιά, μακιγιάζ και τακούνια — έγινε εργαλείο επιβίωσης για να φτάσουμε στην αποφοίτηση ζωντανός.

Μπότες μάχης.

Μπεθ Χόλτσερ

Ωστόσο, η μάχη μου συνεχίστηκε. Την πρώτη μου μέρα στο γυμνάσιο, φόρεσα pleather καουμπόικες μπότες, ό,τι πιο κοντινό τόλμησα να βάλω μπότες μάχης, ενώ εξακολουθούσα να έχω προσκολληθεί σε μια πρόσοψη θηλυκότητας με τακούνι τριών ιντσών. Είχα εσωτερικεύσει αυτό που είχαν υπονοήσει οι συνομήλικοί μου: η ρευστότητα του φύλου ήταν απαράδεκτη. Τα τραγανά, λευκά πουκάμισα σμόκιν που φορούσαν τα παιδιά κατά τη διάρκεια των συναυλιών με στοίχειωσαν από το πίσω μέρος της ντουλάπας μου. Πονούσα να το φορέσω σε μια κανονική μέρα. Ήξερα ότι κάτι τέτοιο σήμαινε κοινωνικό εξοστρακισμό. Το περπάτημα στις αίθουσες τις ημέρες της πρόβας ήταν αρκετά δύσκολο: οι χλευασμοί από τους τζόγους διέλυσαν σιγά σιγά την αυτοεκτίμησή μου έως ότου, για ένα διάστημα, εγκατέλειψα εντελώς τα όνειρά μου για ελευθερία φύλου.



Ενώ κάποτε δεχόμουν bullying για το μικρό μου ανάστημα ως παιδί, οι μάχιμες μπότες μου με σήκωσαν ίντσες ψηλότερα και σκόνησαν τα σκληρά λόγια των νταήδων της παιδικής ηλικίας.

Μόλις συνάντησα μια επιβεβαιωτική ομάδα queer φεμινιστριών στο πανεπιστήμιο, συνειδητοποίησα ότι το να εκφράσω τον εαυτό μου ακριβώς όπως ήθελα ήταν στην πραγματικότητα μια επιλογή. Οι φεμινίστριες κοπέλες με τις οποίες είχα στριμωχτεί στο γυμνάσιο είχαν τρυπώσει στις αίθουσες με φερμουάρ, αγκράφες και μπότες μάχης. Στο μάθημα των Αγγλικών, είχαν διαφωνήσει για περισσότερη Βιρτζίνια Γουλφ, λιγότερο για τον Μαρκ Τουέιν. Μόλις στα 15 τους, δεν έδωσαν τίποτα. Τι περίμενα λοιπόν; Δεν ήμουν πια στο γυμνάσιο, δεν προσπαθούσα πλέον να ταιριάξω με στρέιτ κορίτσια που ήταν ανίκανα να καταλάβουν την εμπειρία μου. Ήρθε η ώρα να σταματήσω να γαμώ κι εγώ.

Αγόρασα το πρώτο μου ζευγάρι μπότες μάχης λίγους μήνες πριν βγω ως queer. Ένα φαρδύ ασημί φερμουάρ έτρεχε μέχρι τη φτέρνα. σκληρά κορδόνια δεμένα μεταξύ τους, λείο μαύρο δέρμα. Ενώ κάποτε δεχόμουν bullying για το μικρό μου ανάστημα ως παιδί, οι μάχιμες μπότες μου με σήκωσαν ίντσες ψηλότερα και σκόνησαν τα σκληρά λόγια των νταήδων της παιδικής ηλικίας. Κάθε φορά που άκουγα το κλικ-κλικ του φερμουάρ να κολλάει τα μεταλλικά του δόντια, έβγαζα τα δικά μου. Τα μέρη του εαυτού μου που είχα απωθήσει με ασφάλεια συνέρχονταν ξανά μαζί ως περηφάνια.

Με τις μάχιμες μπότες μου, βρήκα τρόπους να εξερευνήσω την έκφραση του φύλου μου μέσα στη σφαίρα αυτού που τότε πίστευα ότι ήταν απλώς queer γυναικεία συμπεριφορά. Έκοψα τις κλειδαριές μου για ένα undercut και το συνδύασα με φλοράλ καλσόν και μπότες μάχης. Φούτερ και μπότες μάχης. Smokey μακιγιάζ για μάτια, απαλό ροζ crop tops και μπότες μάχης. Ένας στενός φίλος με αποκάλεσε χαϊδευτικά ένα αίνιγμα στο περπάτημα, μια περιγραφή που μου άρεσε.

Αλλά λίγο αφότου βγήκα ως queer, μυήθηκα στον όρο genderqueer και ήξερα ότι υπήρχαν περισσότερα στην ιστορία μου.



Τα φορέματα, οι φούστες και το μακιγιάζ που αναμενόταν να φορέσω ως γυναίκα που είχα ορίσει γυναίκα κατά τη γέννηση μου έμοιαζαν πάντα σαν στολή, μια φάση. Οι μάχιμες μπότες μου μου έδωσαν τη δύναμη να απελευθερώσω το εσωτερικό μου γαμώ σε σισ-ετερο-πατριαρχικές προσδοκίες ταυτότητας και έκφρασης φύλου.

Δεν απέρριπτα την παραδοσιακή θηλυκότητα απλώς και μόνο επειδή ήμουν queer. Απέρριπτα την παραδοσιακή θηλυκότητα επειδή δεν είμαι γυναίκα cis. είμαι τρανς. Τα φορέματα, οι φούστες και το μακιγιάζ που αναμενόταν να φορέσω ως γυναίκα που είχα ορίσει γυναίκα κατά τη γέννηση μου έμοιαζαν πάντα σαν στολή, μια φάση. Οι μάχιμες μπότες μου μου έδωσαν τη δύναμη να απελευθερώσω το εσωτερικό μου γαμώ σε σισ-ετερο-πατριαρχικές προσδοκίες ταυτότητας και έκφρασης φύλου.

Όταν νέοι queer τρανς μοιράζονται την ταυτότητά τους για πρώτη φορά, συχνά αντιμετωπίζουν την ιδέα ότι πρέπει να είναι μια φάση. Για μένα, η κατ 'ευθείαν cis γυναικεία ηλικία - η ταυτότητα που λανθασμένα είχα αποδώσει στον εαυτό μου πριν καταλάβω ότι υπήρχαν άλλες επιλογές - ήταν μια φάση. Το queerness μου, το transness μου, δεν ήταν ποτέ φάση. Ήταν πάντα μέρος του εαυτού μου, ακόμα κι όταν ήταν πνιγμένο.

Την ημέρα που αποφοίτησα από το πανεπιστήμιο, φόρεσα τις μάχιμες μπότες μου. Όταν περνούσα με τα πόδια σε δρόμους που ήταν διαβόητοι γεμάτοι με ερασιτέχνες, φορούσα τις μάχιμες μπότες μου. Κάθε φορά που έβγαινα ραντεβού με μια γυναίκα, φορούσα τις μάχιμες μπότες μου. Οι μάχιμες μπότες μου και η ολοένα και πιο αντρική έκφραση του φύλου μου έγιναν ταυτόχρονα εργαλείο για να προβάλω την παραξενιά μου και ασπίδα για να προστατευτώ από τις προόδους των ανδρών cis-het που είχαν σταματήσει εδώ και καιρό να κεντρίζουν το ενδιαφέρον μου.

Τελικά, όπως και οι αποτυχημένες προσπάθειές μου να ζήσω ως στρέιτ γυναίκα cis, οι μπότες χάθηκαν. Το φερμουάρ ήταν εκτεθειμένο, δεν προστατευόταν πλέον από μια λεία λωρίδα δέρματος, και φλογερές κόκκινες φουσκάλες ανέβηκαν στις φτέρνες μου. Όπως το παλιό μου πουκάμισο με σμόκιν, έπεφταν στο πίσω μέρος της ντουλάπας μου. Αλλά σε αντίθεση με το πουκάμισο, οι μάχιμες μπότες μου έγιναν μια αγαπημένη ανάμνηση της εποχής της ζωής μου, όπου επέτρεψα για πρώτη φορά στον εαυτό μου να φανώ με την παραξενιά και την τρανότητά μου.

Αυτές τις μέρες, ξέρω καλύτερα από το να αγοράσω ένα ζευγάρι μπότες με φερμουάρ στη φτέρνα. Έχω μάθει το μάθημά μου στη μόδα. Αλλά δεν χρειάζομαι πλέον τις μπότες μάχης για να επιβεβαιώσω την ταυτότητά μου, για να απωθήσω μια περιορισμένη κοινωνική προσδοκία για το φύλο και τη σεξουαλική έκφραση. Το κάνω με τα λόγια μου.