Για τους Queer Brooklynites, το MeMe’s Diner ήταν ένα Campy Home Away From Home

Αυτή η ιστορία είναι μέρος μιας σειράς στο τους. απομνημόνευση χώρων LGBTQ+ που έχουν κλείσει εν μέσω της πανδημίας COVID-19, ενώ παράλληλα επισημαίνονται άλλες επιχειρήσεις που αγωνίζονται να επιβιώσουν. Διαβάστε περισσότερα από το Queer Spaces Project εδώ .



Το MeMe’s Diner ήταν ένα queer εστιατόριο που εξυπηρετούσε την LGBTQ+ κοινότητα του Μπρούκλιν, αλλά καλωσόριζε τους πάντες. Το εξάρτημα Prospect Heights είχε αραιή μοντέρνα διακόσμηση των μέσων του αιώνα και στοιχεία που προορίζονταν να πυροδοτήσουν τη χαρά: μια μπάλα ντίσκο κρεμόταν πάνω από τη μικρή αλλά ευάερη τραπεζαρία, ενώ δωρεάν μπολ με δημητριακά ζάχαρης και μπάλες τυριού νέον-πορτοκαλί πρόσθεταν χρώμα σε κάθε τραπέζι. Τα κομψά φαγητά του -όπως γλυκά μπιφτέκια, υπέροχες σαλάτες με βουβαλίσιο κοτόπουλο και οτιδήποτε bagel babka- τράβηξε τους πελάτες τόσο πολύ όσο και η προσέγγιση του προσωπικού στη φιλοξενία.

Από την ίδρυση του εστιατορίου το 2017, οι ιδιοκτήτες-διαχειριστές Libby Willis και Bill Clark έδωσαν προτεραιότητα στη συμπερίληψη, καθιερώνοντας το MeMe's ως ένα σπιτικό σημείο γειτονιάς και ως ένα πρωτοποριακό μοντέλο για το πώς οι χώροι queer φαγητού, και όχι μόνο τα queer μπαρ, μπορούν να καλλιεργήσουν την κοινότητα.



Η εικόνα ίσως περιέχει Έπιπλα Καρέκλα Εστιατορίου Human Person Cafeteria Cafe Wood Marina Tsvetaeva Κόντρα πλακέ και τραπέζι

Νόα Φεκς



Η εικόνα ίσως περιέχει επιδόρπιο φαγητού και κέικ

Νόα Φεκς

Έτσι, όταν ο Libby και ο Bill ανακοίνωσαν ότι θα έκλειναν οριστικά το MeMe's τον Νοέμβριο, μια έκρηξη από queer εστιατόρια και καλοφαγάδες θρήνησαν την απώλεια ενός αληθινού σπιτιού μακριά από το σπίτι. Αυτό που μου άρεσε περισσότερο στο MeMe's ήταν η αίσθηση άνεσης εκεί, είπε ο Alex Bedder, κειμενογράφος στο Μπρούκλιν. τους. Παρακολουθούσε το δείπνο περίπου μία φορά το μήνα με τον φίλο του, Σαμ Κόρμπετ, για κάθε είδους περιστάσεις, από πάρτι γενεθλίων μέχρι τσόου-ντουν μετά τη δουλειά. Το μενού άλλαζε κάθε φορά, αλλά ήξεραν ότι θα τους υποδεχόταν αξιόπιστα φιλικά πρόσωπα. Κάπως έτσι, ο Bill και η Libby έκαναν τον χώρο τους να νιώθει σαν να κάθονται στο τραπέζι της κουζίνας σας, αλλά ακόμα καλύτερα, είπε ο Corbett. Ό,τι κι αν ήσουν εκεί, ήξερες ότι θα έφευγες λίγο πιο χαρούμενος απ' ό,τι όταν έρχεσαι.

Δεν ήταν μόνο το προσωπικό που ενθουσίασε τη Lauren Thompson, μια στρατηγό κοινωνικής στρατηγικής που μετακόμισε πρόσφατα στο Λος Άντζελες – αντιμετώπιζε ξανά και ξανά τους ίδιους πελάτες του MeMe. Ακόμα και τυχαία πλήθη τα βράδια της εβδομάδας θα γέμιζε με ζευγάρια του ίδιου φύλου και queer άτομα που ήταν σε κοινότητα μαζί μου, θυμάται. Αφού έζησε στη Νέα Υόρκη για 11 χρόνια, λέει ότι τίποτα δεν έμοιαζε με το MeMe. Το λαχταρούσα περισσότερο από οτιδήποτε είχα ποτέ στην πόλη, είπε. Θα έκανα τα πάντα για μια ακόμη φέτα από αυτό το βιετναμέζικο κέικ παγωμένου καφέ.



Πριν από την πανδημία, το εστιατόριο θα φιλοξενούσε τακτικές εκδηλώσεις της βιομηχανίας queer για τη διευκόλυνση των συνδέσεων εντός της LGBTQ+ φαγητού της Νέας Υόρκης. Αλλά αυτό που εντυπωσίασε πρόσφατα έναν σκληροπυρηνικό MeMe και Μόδα Η συγγραφέας, Emma Specter, ήταν όταν το εστιατόριο άρχισε να οργανώνει έρανο για το Okra Project, πουλώντας επιμελημένες τσάντες γεμάτο με προϊόντα από 20 τοπικές επιχειρήσεις και δίνοντας δωρεάν φαγητό στους διαδηλωτές του Black Lives Matter τον Ιούνιο, όπως και αν ήταν αγωνίζεται να παραμείνει στη ζωή κατά τη διάρκεια του COVID . Αυτή ήταν μια τέτοια επιβεβαίωση του γεγονότος ότι ήταν ένα πραγματικά ασφαλές μέρος, είπε.

Η εικόνα ίσως περιέχει Ρούχα με μανίκια με γένια προσώπου και διακόσμηση σπιτιού

Οι ιδιοκτήτες του MeMe's Diner Libby Willis και Bill Clark

Νόα Φεκς

Για τον Bobby Finger, συν-παρουσιαστή του podcast της ποπ κουλτούρας Που? Εβδομαδιαίος , η εισαγωγή των νεοφερμένων στο MeMe’s έγινε σχεδόν σαν μια τελετουργική τελετουργία. Ήταν τόσο μοναδικό και στιβαρό όσο αυτό το υβρίδιο ανάμεσα σε έναν ζωντανό, ασύστολα queer χώρο και ένα πάντα άνετο εστιατόριο, είπε, που οι άνθρωποι που έσυρα εκεί για πρώτη φορά πάντα έφευγαν λίγο πιο χαρούμενοι. Μερικές φορές, έπαθαν και σοκ. «Τώρα καταλαβαίνω απόλυτα γιατί αγαπάς τόσο πολύ το MeMe», ήταν κάτι που έλεγαν. Και, διάολο, θα μου λείψει να τους ακούω να το λένε. Θα μου λείψει ακόμα περισσότερο να πάω εκεί.



Ακόμη και ενώ θρηνούσαν το τέλος του, οι θαυμαστές του εστιατορίου δεν μπορούσαν παρά να αναβλύζουν από ενθουσιασμό για τα μικρά πράγματα που τους έφερναν απόλαυση: τα υπέροχα φυτά πάνω από τους λευκούς πάγκους, οι πολύχρωμοι πίνακες στο μπάνιο με selfie και τα περίεργα αρτοσκευάσματα φωλιασμένο σε πάγκους για κέικ. Το Μπρούκλιν είναι λίγο λιγότερο παρακμιακό χωρίς αυτούς, είπε σε αφιέρωμα ο Myles Tanzer, συντάκτης και τακτικός συνεργάτης του MeMe. Θα μου λείψουν και οι τυρομπάλες.