Το The Okra Project ταΐζει τα μαύρα τρανς αδέρφια τους, ένα γεύμα τη φορά

Η Ianne Fields Stewart πέρασε τον περασμένο χειμώνα ανακαλύπτοντας ιδέες για να βοηθήσει την κοινότητά της στις διακοπές. Παίρνω να πάω σπίτι και αυτό είναι προνόμιο», μου λέει η ηθοποιός και ακτιβίστρια από τη Νέα Υόρκη. Δεν βρίσκουν όλα τα αδέρφια μου [Black trans] παρηγοριά στην οικογένεια αυτή την περίοδο.



Έτσι, λίγες μέρες πριν από τα Χριστούγεννα, η Stewart σκέφτηκε ότι θα ζητούσε από τον φίλο της, σεφ Meliq Zaddy August, να επισκεφτεί τα σπίτια των μαύρων τρανς ατόμων με ανασφάλεια τροφίμων στη Νέα Υόρκη και να τους μαγειρέψει ένα υγιεινό γεύμα χωρίς κόστος. Πήρε την ιδέα στη Nyla Sampson, την ιδρυτή του Black Trans Solidarity Fund, μιας ομάδας αποζημιώσεων που διοχετεύει πόρους προς τους μαύρους τρανς λαϊκούς, και ρώτησε αν μπορούσαν να αναλάβουν τις επισκέψεις του August.

Αυτή η αρχική ιδέα έγινε ο πυρήνας του Okra Project , που στοχεύει να ταΐσει μαύρες τρανς άτομα που έχουν ανάγκη στέλνοντας μαύρες τρανς σεφ στα σπίτια τους για να φτιάξουν ένα πολιτιστικά συγκεκριμένο γεύμα. Την Τετάρτη πριν από τα Χριστούγεννα, ο Stewart ανακοίνωσε το έργο και μια πρόσκληση για δωρεές στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Μέχρι την επόμενη Παρασκευή, είχε ήδη συγκεντρώσει πάνω από 6.000 δολάρια — αρκετά για να ταΐσει περίπου 66 σπιτικά γεύματα σε άτομα που δεν έχουν επισιτιστική ασφάλεια. Η προσδοκία μας ήταν ότι θα συγκεντρώσαμε χίλια δολάρια στην καλύτερη περίπτωση, μου λέει η Ianne. Αυτό που είπαμε από την αρχή είναι, «υποθέτω ότι θα το κάνουμε αυτό «μέχρι να πέσουν οι τροχοί».



Από τότε, το Okra Project έχει αναπτυχθεί αλματωδώς, με τους Stewart και Sampson να ηγούνται της κατηγορίας ως συν-διευκολυντές. (Ο Αύγουστος και άλλα μέλη της ομάδας έχουν προχωρήσει σε μεγαλύτερα και καλύτερα πράγματα, μου λέει ο Stewart, αλλά όλοι οι συντονιστές και οι σεφ που είχαν συμμετάσχει στο παρελθόν έχουν αναγνωριστεί στο ιστοσελίδα του έργου .) Μέσα στους πρώτους δύο μήνες, ο οργανισμός επέκτεινε την εμβέλεια των άμεσων υπηρεσιών του από τη Νέα Υόρκη στη Φιλαδέλφεια και έχουν εισαγάγει μια μυριάδα άλλων πρωτοβουλιών. Υπάρχει το Διεθνές Ταμείο Παντοπωλείου, το οποίο επιτρέπει σε κάθε μαύρο τρανς άτομο στον κόσμο να λάβει 40 $ για να αγοράσει τρόφιμα μετά συμπληρώνοντας μια απλή φόρμα , καθώς η Ακαδημία Μπάμιες , ένα εργαστήριο που διδάσκει στους μαύρους τρανς λαούς πώς να μαγειρεύουν. Ο οργανισμός έχει επίσης φιλοξενήσει μια ποικιλία εκδηλώσεων υγείας, ευεξίας και ομορφιάς #ByOkra , με επικεφαλής την Κοινοτική Συντονίστρια του Okra Project, Nala Simone Toussaint. Η θεραπεία έρχεται μέσα από αυτά τα γεγονότα, μου λέει. Όλοι οι άνθρωποι από [διαφορετικές] βιωμένες εμπειρίες μπορούν να συναντηθούν για να συζητήσουν για το τι σημαίνει για αυτούς η μαυρίλα και η τρανότητα, όλα αυτά ενώ τρέφονται.

Περιεχόμενο Instagram



Αυτό το περιεχόμενο μπορεί επίσης να προβληθεί στον ιστότοπο αυτό προέρχεται από.

Το Okra Project καθιστά σημαντικό να εξυπηρετεί τα μαύρα τρανς άτομα και τα άτομα που δεν συμμορφώνονται με το φύλο, επειδή αυτοί αντιμετωπίζουν δυσανάλογα υψηλά ποσοστά της φτώχειας, της έλλειψης στέγης, της σεξουαλικής επίθεσης και της ανεργίας, σε σύγκριση με τους λευκούς τρανς ομολόγους τους – οδηγώντας σε αυξημένη πιθανότητα επισιτιστικής ανασφάλειας. Αυτά τα ποσοστά επιδεινώνονται όταν πρόκειται για Μαύρες τρανς γυναίκες συγκεκριμένα; Το 38% των μαύρων τρανς γυναικών βιώνουν έλλειψη στέγης και ακραία φτώχεια, σε σύγκριση με το 9% των μη τρανς μαύρων γυναικών. Όταν έχεις αυτές τις πολλαπλές ταυτότητες που έχουν καταπιεστεί, ούτε καν σε βλέπουν ούτε σε ακούνε, λέει ο Toussaint. Αυτό που κάνουμε είναι να διασφαλίσουμε ότι [τα μαύρα τρανς άτομα] καταλαβαίνουν ότι έχουν αρκετή σημασία για να έχουν φαγητό στο στομάχι τους και να έχουν μια [αξιοπρεπή] ποιότητα ζωής.

Αυτές οι προσωπικές υπηρεσίες και συγκεντρώσεις είναι ζωτικής σημασίας για την αποστολή του Okra Project, καθώς οι ιδρυτές κατανοούν πώς η σύνδεση με άλλους της ίδιας περιθωριοποιημένης ταυτότητας μπορεί να οδηγήσει σε επιβεβαίωση, ευτυχία και θεραπεία. Η Stewart εξηγεί ότι στην αρχή του έργου, σκέφτηκε για λίγο να οργανώσει ένα σύστημα απόρριψης φαγητού - κάπως σαν Καντίνα φαγητού — αλλά φαινόταν πολύ απρόσωπο. Υπάρχουν πολλοί οργανισμοί και κυβερνητικά συστήματα που λένε «Τρόφιμα». Πάρ'το», μου λέει η Στιούαρτ, απεικονίζοντας την αίσθηση της απροσεξίας σημειώνοντας τις συλλαβές της με μια κίνηση του χεριού της. Αντίθετα, ο στόχος του Okra Project ήταν να βοηθήσει τα μαύρα τρανς άτομα να νιώθουν ότι αγκαλιάζονται και βλέπουν με τρόπο που μια κάρτα EBT δεν θα μπορούσε να τους προσφέρει. Κερδίζουν ένα άλλο μέλος της κοινότητας… Βλέπουν ένα άλλο άτομο που μοιάζει, αγαπά και ζει σαν αυτούς, που μπαίνει στο σπίτι τους και λέει: «Είσαι σημαντικός». Ορίστε ένα γεύμα για εσάς.»



Υπάρχει μια πρόσθετη αίσθηση άνεσης και οικειότητας για τους πελάτες, επειδή όλα τα γεύματα που σερβίρονται είναι ειδικά για την αφρικανική διασπορική κουζίνα. Είχαμε σεφ που είναι Μαύροι Καραϊβικοί, Δυτικοαφρικανοί και Μαύροι Αμερικανοί, σημειώνει ο Sampson. Το φαγητό που οι άνθρωποι αναγνωρίζουν από τις δικές τους μαύρες κουλτούρες ακούει σε ένα σπίτι. Όταν λείπεις από την οικογένεια, ένα πιάτο με λαχανικά μπορεί να σε κάνει να σκεφτείς αυτούς τους ανθρώπους. Το όνομα, Okra Project, υποδηλώνει επίσης αυτή την ιδέα. Ο Toussaint μού λέει ότι οι πρόγονοί τους από τη Δυτική Αφρική έριξαν κρυφά τη μπάμια σε αιχμάλωτα πλοία πλέοντας τους σπόρους της στα μαλλιά τους και το λαχανικό χρησιμοποιείται σε μαγειρικές παραδόσεις σε όλη τη διασπορά.

Περιεχόμενο Instagram

Αυτό το περιεχόμενο μπορεί επίσης να προβληθεί στον ιστότοπο αυτό προέρχεται από.

Η ομάδα του Okra Project έχει δεσμευτεί να διατηρήσει τις εκδηλώσεις και τις υπηρεσίες της για το μαύρο τρανς συγκεκριμένο, ακόμα κι αν αυτό σημαίνει να απομακρύνει τους συμμάχους που δεν είναι Μαύροι και Cis. Θέλουμε να βεβαιωθούμε ότι οι μαύροι τρανς λαοί έρχονται σε έναν χώρο που πραγματικά είναι ακριβώς αυτοί, λέει η Sampson, επισημαίνοντας ότι συχνά είναι η μόνη cis άτομο στην αίθουσα στις εκδηλώσεις του Okra Project. Λέω, «Είναι υπέροχο που θέλεις να γίνεις εθελοντής, αλλά θα ήταν ακόμα καλύτερο αν μπορούσες να γράψεις απλώς αυτήν την επιταγή. Ο Stewart προσθέτει: Έχουμε όλα όσα χρειαζόμαστε για να φροντίσουμε ποιους πρέπει να φροντίσουμε. Το μόνο που δεν έχουμε είναι χρήματα και πόροι. Είναι λοιπόν πολύ ενδιαφέρον να δούμε πώς οι άνθρωποι, στην αναζήτησή τους για ακτιβισμό, θέλουν να πάρουν ένα κομμάτι από την πίτα και ένα κομμάτι από την ψυχή μας. Νομίζω ότι ο λόγος για αυτό είναι ότι η μαύρη τρανσνς θεωρείται ως δημόσιο εμπόρευμα.

Μέχρι στιγμής, το Okra Project έχει χρηματοδοτηθεί εξ ολοκλήρου από δωρεές της κοινότητας, με όλα τα κεφάλαια να έρχονται μέσω PayPal και τον λογαριασμό τους στο Patreon . Και παρόλο που λειτουργούσαν σκόπιμα ως μη κερδοσκοπικός οργανισμός, έχουν επίσης απομακρυνθεί από την επίσημη εγγραφή τους ως μη κερδοσκοπικός οργανισμός. Στην πραγματικότητα, μπορείτε να συμπληρώσετε τα κενά σε μέρη που ένας μη κερδοσκοπικός οργανισμός δεν μπορεί να [χρηματοδοτήσει], επειδή είναι περιορισμένοι, λέει ο Toussaint, επισημαίνοντας ότι μερικές φορές το Black Trans Solidarity Fund απευθύνεται σε μια σειρά από ζωτικές και επείγουσες ανάγκες, είτε πρόκειται για ορμόνες, εγγύηση ή χρήματα για τη μεταφορά ενός μαύρου τρανς. Τους τελευταίους δύο μήνες, έχουν σταματήσει τις άμεσες υπηρεσίες ενώ αναζητούν έναν χρηματοοικονομικό χορηγό από έναν ομοϊδεάτη οργανισμό, ο οποίος θα επέτρεπε μεγαλύτερη ευελιξία στον τρόπο με τον οποίο χρησιμοποιούν τα χρήματά τους.

Καθώς το Okra Project πλησιάζει την επέτειο ενός έτους, η βασική ομάδα έχει μια μακρά λίστα νέων πρωτοβουλιών που θέλει να αναλάβει στο δεύτερο έτος της. Πρόσφατα, προσέλαβαν έναν μπάρμαν πλήρους απασχόλησης, τον Jamari Thomas, με την ελπίδα ότι μπορούν να αρχίσουν να βοηθούν άτομα που θέλουν να οργανώσουν πάρτι στο σπίτι ή άλλες εκδηλώσεις νυχτερινής διασκέδασης. Και σύντομα, θα ξεκινήσουν δύο διαφορετικά είδη διαθρησκευτικών εκδηλώσεων που ονομάζονται Faith By Okra — ένα για ένα μείγμα cis και τρανς λαών και ένα άλλο ειδικά για μαύρους τρανς λαούς. Τον Ιανουάριο, σχεδιάζουν να ξαναρχίσουν τις απευθείας υπηρεσίες στην πόλη της Νέας Υόρκης, αν και ονειρεύονται να διαδώσουν τους σπόρους τους σε άλλες πόλεις στις ΗΠΑ. Αυτή είναι απλώς η συνεχής αφοσίωσή μας στο να ταΐζουμε τους ανθρώπους – όχι μόνο μέσω του στόματός τους αλλά και μέσω της ψυχής τους, λέει ο Toussaint. εμένα με ένα λαμπερό χαμόγελο στο πρόσωπό της.