Το Met Gala είναι χαριτωμένο, αλλά η Καθολική Εκκλησία εξακολουθεί να είναι απίστευτα ομοφοβική

Είναι ντροπιαστικό πόσο καιρό μου πήρε για να αγοράσω ένα άλλο ζευγάρι γυαλιστερά μαύρα παπούτσια. Δεκαέξι χρόνια συνολικά — αυτό μετράει από την τελευταία μου μέρα στο Καθολικό σχολείο στην Οκλαχόμα μέχρι ένα πρόσφατο απόγευμα για ψώνια στο Μπρούκλιν. Δεκαέξι χρόνια, και ακόμα κοίταζα με τύψεις του αγοραστή τα παπούτσια. ο σεμνός βολβός του ποδιού, η επίσημη πτυχή των τεταρτημορίων. Αναρωτήθηκα μήπως ήταν πολύ λιτές, αν μου θύμιζαν πάρα πολύ την παλιά μου σχολική στολή.



Τα παπούτσια δεν είναι αφορμή για κρίση άγχους. Εκτός από τη βιομηχανία της μόδας και, ξέρω εκ πείρας, στην Καθολική Εκκλησία. Τα παπούτσια πρέπει να είναι απλά παπούτσια. Αλλά αν τα παπούτσια είναι απλά παπούτσια και τα πουκάμισα είναι απλά πουκάμισα, γιατί ο δάσκαλός μου στο καθολικό σχολείο που φοιτούσα για έξι χρόνια με χτύπησε με χάρακα επειδή φορούσα παπούτσια τένις στη λειτουργία της Τετάρτης; Γιατί, όταν το άσπρο μπλουζάκι πόλο μου ξεμπούκωσε, με τράβηξε στο διάδρομο από το χέρι και έσπρωξε το πουκάμισο κάτω από το παντελόνι μου, με τα νύχια της να γρατσουνίζουν το λίπος της μέσης μου;

δεν θα πω ψέματα. Αυτά τα χρόνια Θέμα Met Gala — Ζητήθηκε από διασημότητες και σχεδιαστές να δημιουργήσουν τα καλύτερα της Κυριακής, συνδεδεμένα με την έκθεση Met’s Heavenly Bodies: Fashion and the Catholic Imagination — φαινόταν σαν εισβολή. Το Met Gala είναι η ώρα μου να κοιτάξω τη Rihanna και να φανταστώ το φόρεμα που θα φορούσα, χωρίς να μου θυμίζει το καθολικό σχολείο, το καταπιεστικό ναυτικό και τη λευκή μονοχρωμία της στολής μου, την αποπνικτική μυρωδιά του λιβανιού και του ροδόνερου.



Ως γκέι παιδί, το καθολικό σχολείο με δίδαξε ότι ήταν λάθος να είμαι αυτός που ήμουν. Ήταν στο καθολικό σχολείο όπου είδα για πρώτη φορά κάποιον να τιμωρείται επειδή έκανε κάτι γκέι. Ήμουν στο νηπιαγωγείο. Ένα αγόρι που θα αποκαλώ Ματ είχε φίλησε ένα άλλο αγόρι στο χέρι. Με είχε ρωτήσει αν ήθελα κι εγώ ένα φιλί στο χέρι, και του είπα όχι. Με επέστρεψαν στην τάξη κατά τη διάρκεια του διαλείμματος. Ο Ματ έκλαιγε. Η αδερφή μας του είπε να μου ζητήσει συγγνώμη και μετά στο παιδί του οποίου το χέρι είχε φιλήσει. Χτύπησε τον Ματ με χάρακα.



Φαινόταν περίεργο τότε, και περίεργο τώρα, ότι η μόδα θα διασταυρώθηκε τόσο πολύ με την Καθολική Εκκλησία. Με βάση τις εμπειρίες μου, αισθάνομαι ότι η μόδα είναι η απεναντι απο βασίλειο της Εκκλησίας. Η βιομηχανία της μόδας εκτιμά την ελευθερία, το χρώμα και την ατομικότητα. Κι όμως, καθώς μεγάλωσα, άρχισαν να εμφανίζονται διακριτικά σημάδια της επιρροής του — πήγε ο Πάπας Βενέδικτος στο κόκκινες μαροκινές δερμάτινες παντόφλες , φημολογείται ότι σχεδιάστηκε από την Prada. δείτε τον σε ένα μοτσέτα, ή μια κάπα ώμου στολισμένη με ερμίνα από μετάξι, που γυρίζει το βλέμμα.

Η αίσθηση της μόδας του Βενέδικτου δεν ήταν απλώς μια σπάνια παπική έπαρση για μια επιδεικτική προσωπικότητα. Ήταν αναπόσπαστο μέρος αυτού που ήταν η εκκλησία προσπαθώντας να πραγματοποιήσει εκείνη την εποχή — για να μεταδοθεί η λαμπρότητα, να υπογραμμιστεί η μεγαλοπρέπεια των παραδόσεων της Εκκλησίας σε έναν εκκοσμικευμένο κόσμο. Χρειάστηκε ακόμη και στοιχεία από τους καλύτερους σχεδιαστές της εποχής, συμπεριλαμβανομένου του queer σχεδιαστή Alexander McQueen, που ήταν γνωστός για την εργασία με την κόκκινη δαντέλα.

Απόψε, στο Met Gala, ο McQueen επαναφέρεται μετά θάνατον στην πίστη — το ασημένιο αγκάθινο στεφάνι του είναι μέρος της έκθεσης του Met, ένα κομμάτι που προκάλεσε ένσταση από την Εκκλησία, η οποία έχει συντονιστεί με τη Μετ. Συνοψίζει τη σχέση μεταξύ της Εκκλησίας, των queer ανθρώπων και της μπαρόκ αισθητικής που μοιράζονται. Η Εκκλησία είναι πρόθυμη να χρησιμοποιήσει την ομορφιά για να διαδώσει το μήνυμά της, πρόθυμη να οικειοποιηθεί από το οπτικό λεξιλόγιο των queer σχεδιαστών για να επιτύχει αυτή την ομορφιά και είναι πολύ πρόθυμη να διώξει και να εξοστρακίσει τους queer ανθρώπους ενώ το κάνουν. Η τρέχουσα Κατήχηση (το επίσημο σύνολο αρχών που ακολουθούν οι Καθολικοί) λέει ότι οι ομοφυλοφιλικές πράξεις είναι εγγενώς διαταραγμένες.



Η Καθολική Εκκλησία αγαπά μια αντίφαση. Τα μυστήρια τα μάθαμε καλά και νωρίς στο σχολείο. Ο Πατέρας, ο Υιός και το Άγιο Πνεύμα μπορεί να είναι τρία πράγματα και ένα πράγμα ταυτόχρονα. Ο Θεός μπορεί να υπάρχει χωρίς αρχή ή τέλος. Υπενθυμίσεις για την αποφυγή του πλούτου και των υλικών πραγμάτων μάς έπεφταν τις Κυριακές από έναν πολυτελή βωμό ντυμένο με εκλεκτά λινά τραπεζομάντιλα και μια Σκηνή του Μαρτυρίου από χρυσό. Θα μπορούσαμε να μισούμε τους ομοφυλόφιλους και να τους αγαπάμε και ως παιδιά του Θεού.

Σήμερα, η Εκκλησία βρίσκεται για άλλη μια φορά σε ένα κρίσιμο σημείο της ιστορίας της, αναγκασμένη να ανανεώσει την επωνυμία της και να κάνει απολογισμό της πρακτικής της θέσης σε έναν κόσμο όπου η επιρροή της μπορεί να μειώνεται. Οι άκαμπτοι κανόνες του δεν ταιριάζουν καλά με τη σύγχρονη εποχή. Ένας όρκος αγνότητας ζωής δεν ελκύει πάρα πολλοί ιερείς . Πλημμυρισμένη από σκάνδαλα, η Εκκλησία επιδιώκει να επαναπροσδιοριστεί, να διατυπωθεί διαφορετικά. Έχει νέο παπά δηλαδή ριζικά αμφίθυμη για τους ομοφυλόφιλους και, ενώ είναι πρόθυμος να συγκρίνει τρανς άτομα στα πυρηνικά , κατέληξε ωστόσο στο επίθετο Cool Pope. Δεν θα είναι ντυμένος στα Thierry Mugler, αλλά σαφώς προσπαθεί να ταρακουνήσει κάποια πράγματα.

Η μόδα είναι ένα μεταμορφωτικό εργαλείο. Οι queer άνθρωποι το ξέρουν καλά. Σε τελική ανάλυση, είμαστε κύριοι χαμαιλέοντες που έχουν βρει την επιβίωση και τη χαρά στην αισθητική, και θέτουμε τάσεις κωμωδίας για περισσότερο από όσο είχαμε το δικαίωμα να υπάρχουμε δημόσια. Οι άνθρωποι έρχονται σε εμάς για την τεχνογνωσία μας σε αυτό το βασίλειο εδώ και αιώνες, και δεν είναι μόνο η Καθολική Εκκλησία που αντλεί από τα δώρα μας χωρίς να μας αγκαλιάζει.

Υπάρχουν queer καθολικοί. Ξέρω πολλούς από αυτούς. Υπάρχουν πολλά πράγματα για τον Καθολικισμό που τα βρίσκω όμορφα, πέρα ​​από τις εικόνες. Αλλά είναι ιστορικά λάθη ενάντια στα άτομα LGBTQ+ δεν θα πρέπει να αγνοούνται σε μια βραδιά με έντονο δημόσιο χαρακτήρα, όταν βρίσκεται στην κορυφή των καινοτομιών των queer ατόμων για να επαναπροσδιοριστεί το όνομά του σε ένα νεότερο κοινό. Ορισμένες πτυχές της Εκκλησίας μπορεί να είναι όμορφες, όπως δείχνουν τα Ουράνια Σώματα, ενώ άλλες μπορεί να είναι καταπιεστικές. Πολλά αντιφατικά πράγματα μπορεί να είναι αληθινά ταυτόχρονα. Αν κάτι έμαθα στο Καθολικό σχολείο, είναι αυτό.

Τζον Πωλ Μπράμερ είναι συγγραφέας και αρθρογράφος συμβουλών με έδρα τη Νέα Υόρκη από την Οκλαχόμα του οποίου η δουλειά έχει εμφανιστεί στους The Guardian, Slate, NBC, BuzzFeed και άλλα. Αυτή τη στιγμή βρίσκεται στη διαδικασία συγγραφής του πρώτου του μυθιστορήματος.