Είμαι LGBTQ+ Δικηγόρος. Παλεύω για να μπλοκάρω την επικίνδυνη απαγόρευση της τρανς ιατρικής περίθαλψης της Αλαμπάμα

Το καλοκαίρι του 2013, στρίμωσα τα ρούχα μου, το futon μου και το σκυλί μου την Bella σε ένα φορτηγό U-Haul 10 ποδιών και ξεκίνησα τη μεγάλη διαδρομή από το Ντένβερ του Κολοράντο στο Μοντγκόμερι της Αλαμπάμα, νευρικός για τη ζωή μου ως τρανς ενήλικας θα έμοιαζε σε ένα μέρος της χώρας που είχα επισκεφθεί για λίγο. Ποτέ δεν θα φανταζόμουν ότι σχεδόν μια δεκαετία αργότερα, θα ήμουν δικηγόρος στην πρώτη γραμμή μιας νομικής μάχης ενάντια σε ένα εθνικό κύμα αντι-τρανς νομοθεσίας που αποτελεί ιδιαίτερη απειλή για τις οικογένειες και τους ιατρικούς παρόχους εδώ στο Νότο.



Ως δικηγόρος του προσωπικού της LGBTQ+ οργάνωσης νομικής υπεράσπισης Lambda Legal , εργάζομαι με οικογένειες και ιατρικούς παρόχους σε όλη την Αλαμπάμα προετοιμαζόμενος να μηνύσω το κράτος σε περίπτωση που κάνει το απίστευτο λάθος να περάσει Νομοσχέδιο της Γερουσίας 10 , ο λεγόμενος νόμος για την ευάλωτη συμπόνια και την προστασία των παιδιών. Το SB 10 θα υποβάλει έναν δυνητικά απεριόριστο αριθμό ατόμων - συμπεριλαμβανομένων γονέων, δασκάλων, γιατρών, θεραπευτών και κοινωνικών λειτουργών - σε κακούργημα Κατηγορίας Γ για την παροχή βοήθειας σε ένα τρανς νεαρό άτομο στην πρόσβαση στην υγειονομική περίθαλψη που επιβεβαιώνει το φύλο και σε πολλές περιπτώσεις σωτήρια. . Ουσιαστικά, θα εμποδίσει τους τρανς νέους να λάβουν ιατρικές θεραπείες που χρειάζονται απεγνωσμένα.

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο η Lambda Legal — μαζί με το Εθνικό ACLU's LGBTQ & HIV Project, το ACLU of Alabama και τους pro bono δικηγορικούς εταίρους Cooley LLP — ανακοίνωσε την περασμένη εβδομάδα ότι είμαστε έτοιμοι να υποβάλουμε μήνυση αμέσως, εάν αυτό το νομοσχέδιο υπογραφεί σε νόμο από Ο κυβερνήτης της Αλαμπάμα Kay Ivey. Και ενώ η Αλαμπάμα είναι η πολιτεία που βρίσκεται πιο άμεσα στο στόχαστρό μας, εξετάζουμε επίσης τη δυνατότητα νομικής δράσης στις άλλες νότιες πολιτείες που έχουν εγκρίνει νομοσχέδια που θα έβλαπταν άμεσα τους τρανς νέους αποκλείοντάς τους από σχολικές αθλητικές ομάδες, συμπεριλαμβανομένου του Αρκάνσας , Φλόριντα , Μισισιπής , Τενεσί , και Δυτική Βιρτζίνια . Δεν θα αφήσουμε τους τρανς νέους να αποκλείονται και να βλάπτονται εξαιτίας αυτού που είναι.



«Αυτοί οι ζωντανοί, ακμάζοντες, τρανς νέοι στην Αλαμπάμα παρακολουθούν τη ζωή τους να συνηθίζουν ως στηρίγματα στο τελευταίο εθνικό πολιτικό θέατρο, μια παράσταση που ποτέ δεν ενδιαφέρεται για το ποιος θα πληγωθεί ή θα μείνει πίσω».



Αν και δεν θα μπορούσα ποτέ να προβλέψω την πορεία της καριέρας μου, σίγουρα θα μπορούσα να είχα δει αυτή την απειλή να έρχεται. Αν μου είχατε πει πριν από 8 χρόνια ότι οι νομοθέτες στην Αλαμπάμα θα ήταν στα πρόθυρα να προκαλέσουν μακροχρόνια βλάβη σε τρανς παιδιά υπό την αιγίδα προστασίας, θα σας πίστευα απολύτως.

Για δύο χρόνια πριν μετακομίσω νότια, έζησα ανοιχτά ως τρανς ενήλικας σε κάθε μέρος της ζωής μου, το οποίο εκείνη τη στιγμή περιελάμβανε νυχτερινά μαθήματα στο Νομικό Κολέγιο του Πανεπιστημίου του Ντένβερ Στουρμ και την ημερήσια εργασία ως barista σε ένα καφέ της γειτονιάς.

Είχα επίσης πάρει τεστοστερόνη αρκετό καιρό ώστε οι άγνωστοι να αντιληφθούν σωστά το φύλο μου, κάτι που ήταν μια απίστευτη ανακούφιση 27 χρόνια στα σκαριά. Αλλά, όταν μετακόμισα στο Νότο, και πιο συγκεκριμένα, στην Αλαμπάμα, έκανα μια γρήγορη υποχώρηση πίσω στην τρανς ντουλάπα. Ήξερα ότι μετακινούμαι κάπου πολύ πιο συντηρητικό και θρησκευτικό, όπου οι διακρίσεις ήταν πιο πιθανό να συμβούν αν οι άνθρωποι ήξεραν ότι ήμουν τρανς, και όπου θα βρισκόμουν χωρίς καμία προστασία σε επίπεδο κράτους για να το αντιμετωπίσω. Έπρεπε να βρω δουλειά (και όχι να απολυθώ επειδή ήμουν τρανς) και να πάω στο σχολείο (και όχι να με διώξουν επειδή ήμουν τρανς) και απλώς να γίνω άνθρωπος στον κόσμο χωρίς να με παρενοχλούν, να επιτίθενται ή χειρότερα.



Παρόλο που οι περισσότεροι άνθρωποι με αντιλαμβάνονταν με ακρίβεια ως γκέι, αποφάσισα ότι κατά τη διάρκεια της παραμονής μου στην Αλαμπάμα, ήταν καλύτερα να κρατήσω το τρανς μέρος της ταυτότητάς μου για τον εαυτό μου.

«Θα πρέπει να είναι χαρούμενοι και ξέγνοιαστοι σε αυτή τη φάση της ζωής τους. Αντίθετα, ανησυχούν ότι οι θεραπευτές τους θα φυλακιστούν επειδή παρέπεμψαν άλλους νέους σε παρόχους που μπορούν να σταματήσουν τη σιωπηλή ταλαιπωρία τους».

Γρήγορα έμαθα πόσο δύσκολο ήταν για πολλούς τρανς Αλαμπάμαν να έχουν πρόσβαση στην ιατρική περίθαλψη σε μια πολιτεία με λίγους πόρους για αυτούς. Κατά σύμπτωση, βρήκα έναν γιατρό που θα συνέχιζε να μου συνταγογραφεί την τεστοστερόνη χωρίς καμία ασφαλιστική κάλυψη. Το γραφείο του βρισκόταν σε ένα απερίγραπτο παλιό σπίτι στη γωνία της τοπικής καφετέριας, όπου βρήκα μια δουλειά μερικής απασχόλησης για να καλύψω τα έξοδα, ενώ πήγαινα στο σχολείο με πλήρη απασχόληση και εργαζόμουν ως νόμιμος ασκούμενος στο Γραφείο του Ομοσπονδιακού Δημοσίου Υπασπιστή.

Όταν εμφανίστηκα στο πρώτο μου ραντεβού για να ανανεώσω τη συνταγή μου, ο γιατρός με ρώτησε πόσο καιρό μου πήρε για να φτάσω στο ιατρείο του. Σαστισμένος, του είπα ότι χρειάστηκαν μόνο 10 λεπτά με τα πόδια από το διαμέρισμά μου στον δρόμο. Με κοίταξε πίσω με γνήσια έκπληξη και μου είπε ότι οι περισσότεροι τρανς ασθενείς του οδήγησαν τουλάχιστον μια ώρα για να φτάσουν στα ραντεβού μαζί του, αν όχι μακρύτερα, από όλες τις γωνιές της πολιτείας.



Καθώς συνεχίσαμε να μιλάμε, έμαθα ότι ο αριθμός των γιατρών που θα συνταγογραφούσαν φροντίδα επιβεβαίωσης του φύλου για τρανς άτομα ήταν περίπου ο ίδιος με τον αριθμό των γιατρών που θα έκαναν εκτρώσεις στην πολιτεία (δύο). Ακόμη χειρότερα, κανένας από αυτούς δεν δέχτηκε ασφάλιση επειδή οι ασφαλιστές δεν θα επέστρεφαν το κόστος της περίθαλψης που σχετίζεται με τη μετάβαση στο πλαίσιο ασφαλιστικών εξαιρέσεις που ήταν συνήθεις εκείνη την εποχή.

Ευτυχώς, πολλά έχουν αλλάξει από τότε που έζησα στην Αλαμπάμα. Η συνεργασία με τρανς νέους και τις οικογένειές τους που ζουν στην πολιτεία μου έδειξε πόσο μακριά έχουν φτάσει κάποια πράγματα την τελευταία δεκαετία. Το κράτος έχει τώρα περισσότερους από δύο γιατρούς που είναι πρόθυμοι και ικανοί να θεραπεύσουν τρανς άτομα. Στην πραγματικότητα, έχει μια ολόκληρη Ομάδα Νέων Πολυκλαδικών Φύλων στο Πανεπιστήμιο της Αλαμπάμα στο Μπέρμιγχαμ, που αποτελείται από ειδικούς που παρέχουν κατάλληλες και επιβεβαιωτικές θεραπείες στην τρανς νεολαία.

Αλλά καθώς άκουσα ακροάσεις για το SB 10 και νομοσχέδια σαν αυτό τους τελευταίους 4 μήνες - αντέχοντας όλη την άχρηστη επιστήμη, τις σφυρίχτρες κατά των τρανς σκύλων και την λεπτή κάλυψη που οι νομοθέτες εκτοξεύουν στις προσπάθειές τους να δικαιολογήσουν αυτά τα επιβλαβή νομοσχέδια - Γνωρίζω οδυνηρά ότι δεν έχουν αλλάξει αρκετά στην Αλαμπάμα. Οι εξέχουσες και διάχυτες τρανσφοβικές πεποιθήσεις που με κράτησαν να ζω με διαρκή φόβο ως τρανσέξουαλ ενήλικας συνεχίζουν σήμερα να απειλούν τις ζωές νεαρών τρανς ανθρώπων στην Αλαμπάμα.

Αυτοί οι ζωντανοί, ακμάζοντες, τρανς νέοι στην Αλαμπάμα παρακολουθούν τη ζωή τους να συνηθίζουν ως στηρίγματα στο τελευταίο εθνικό πολιτικό θέατρο, μια παράσταση που δεν νοιάζεται ποτέ για το ποιος θα πληγωθεί ή θα μείνει πίσω. Η καρδιά μου ραγίζει γι 'αυτούς, παρόλο που γεμίζει με αποφασιστικότητα να διασφαλίσω ότι αυτά τα νομοσχέδια δεν θα γίνουν νόμοι σε καμία πολιτεία.



Υπάρχουν λίγα πράγματα πιο πολύτιμα - και, μάλιστα, πιο αδύναμα - από την αναλαμπή της αυτοκατανόησης που μπορεί να συμβεί ως νέος. Δεν θα ξεχάσω ποτέ την απίστευτη ελευθερία που ένιωσα όταν αποκάλυψα ένα κομμάτι του ποιος ήμουν ως νέος τρανς άτομο. Ο στιγμιαίος ενθουσιασμός του να μοιραστώ αυτή την αλήθεια με τους γονείς μου ακολουθήθηκε από σπηλαιώδη απόγνωση και κατάθλιψη όταν με έστειλαν σε θεραπεία μετατροπής στο υπόγειο της εκκλησίας μας. Η δική μου λάμψη ελευθερίας ακολουθήθηκε γρήγορα από πόνο, αλλά δεν χρειάζεται να είναι έτσι για την επόμενη γενιά τρανς ανθρώπων.

Η εικόνα ίσως περιέχει: Ρούχα, Ρούχα, Παλτό, Παλτό εργαστηρίου, Άνθρωπος, Άτομο και Γιατρός Είμαι παιδίατρος που θεραπεύει τρανς νέους. Η Αλαμπάμα θα μπορούσε σύντομα να με βάλει στη φυλακή Μπροστά σε ένα νομοσχέδιο που θα μπορούσε να φυλακίσει τους παρόχους για παροχή φροντίδας που επιβεβαιώνει το φύλο, μια παιδίατρος από την Αλαμπάμα φοβάται για το μέλλον της. Προβολή ιστορίας

Η τρανς νεολαία που εκπροσωπούμε μοιράστηκε την ελευθερία και τη ζωογόνο δύναμη που τους έδωσε η ιατρική περίθαλψη που επιβεβαιώνει το φύλο - την ελευθερία να είναι ο εαυτός τους σε όλα τα μέρη της ζωής τους - όταν κάποτε ένιωσαν κατακερματισμένοι, κατακερματισμένοι, μόνοι. Έχουν μοιραστεί τον φόβο να δουν τους νομοθέτες της πολιτείας τους να μετατρέπουν τις πράξεις αγάπης και αποδοχής των γονιών τους σε ποινικά αδικήματα και να δουν την καριέρα του γιατρού τους να καταστρέφεται λόγω της δέσμευσής τους να φροντίζουν τρανς νέους.

Θα πρέπει να είναι χαρούμενοι και ξέγνοιαστοι σε αυτή τη φάση της ζωής τους. Αντίθετα, ανησυχούν ότι οι θεραπευτές τους θα φυλακιστούν επειδή παρέπεμψαν άλλους νέους σε παρόχους που μπορούν να σταματήσουν τη σιωπηλή ταλαιπωρία τους. Ανησυχούν ότι τους οι γονείς μπορεί να πρέπει να επιλέξουν ανάμεσα στην ιατρική φροντίδα για την οικογένειά τους και μια καλή δουλειά στην Αλαμπάμα, το μοναδικό σπίτι που γνώρισαν ποτέ. Το πιο απογοητευτικό από όλα, έχουν μοιραστεί τον τρόμο του να αναγκάζονται να ζήσουν ως κάποιος που δεν είναι, τόσο στο σώμα όσο και στο πνεύμα, αφού γεύτηκαν την ελευθερία να ζουν αυθεντικά ως εαυτοί τους.

Είμαι πολύ μακριά από τον νεαρό τρανς ενήλικα που ήμουν όταν μάζεψα για πρώτη φορά το U-Haul μου για την Αλαμπάμα. Είμαι έξω, είμαι εδώ και δεν φοβάμαι να αγωνιστώ για τρανς νέους στην Αλαμπάμα, στον Νότο και σε όλη τη χώρα. Ανεξάρτητα από το πού μπορεί να οδηγήσει εμένα και τους συναδέλφους μου ο αγώνας, είμαι αποφασισμένος να ζήσω σε έναν κόσμο όπου κανένα τρανς νέο άτομο δεν θα παραιτηθεί από μια ζωή φόβου.

Θέλω να μπορούν να μαζέψουν τα δικά τους U-Haul μια μέρα και να μετακινηθούν οπουδήποτε στη χώρα, νιώθοντας σίγουροι ότι μπορούν να είναι αυτοί που είναι όταν φτάσουν εκεί που πάνε.