Πώς η ιστορία του Χανουκά καθοδηγεί τον ιδιόρρυθμο ακτιβισμό μου

Το τελετουργικό έχει μεγαλύτερη σημασία όταν έχει σημασία σήμερα, και φέτος, το Χανουκά έχει ιδιαίτερη απήχηση υπό το φως των συνεχών επιθέσεων του Ντόναλντ Τραμπ σε queer ανθρώπους, έγχρωμους ανθρώπους, μετανάστες και μουσουλμάνους. Επειδή η Χανουκά γιορτάζει την παθιασμένη αντίσταση των Εβραίων Μακκαβαίων ενάντια στον κακό βασιλιά Αντίοχο και τη νίκη τους επί της διεφθαρμένης κυβέρνησής του, μου θυμίζει τι πρέπει να αγωνιστούμε εγώ και η κοινότητά μου. Καθώς τα τρομακτικά γεγονότα συνεχίζουν να εκτυλίσσονται σε εθνική κλίμακα και οι Εβραίοι σε όλο τον κόσμο συνεχίζουν να φωτίζουν τα μενόρα μας, αναδύεται ένας σαφής και ισχυρός παραλληλισμός.



Η ιστορία του Χανουκά ξεκινά το 175 π.Χ., όταν ένας ασταθής, προσβλητικός και ιδιοτελής ηγεμόνας ονόματι Αντίοχος Δ' Επιφάνης ανέλαβε την εξουσία. Ο Αντίοχος έθεσε εκτός νόμου τη θρησκευτική ελευθερία, έκανε πόλεμο κατά του εβραϊκού λαού και παραβίασε τον ιερό ναό. Πολλοί Εβραίοι επέλεξαν να προσηλυτιστούν και να αφομοιωθούν. άλλοι επέλεξαν τον θάνατο αντί να εγκαταλείψουν την πίστη τους.

Όμως μια μικρή ομάδα Εβραίων επέλεξε να αντισταθεί στον Αντίοχο και κατέφυγε στους λόφους της Ιουδαίας. Η νεοσυσταθείσα αντίσταση ξεκίνησε μια πολιτοφυλακή και έκανε έκκληση σε όλους τους άλλους πιστούς και θαρραλέους Εβραίους να ενωθούν μαζί τους. Σήμερα, αυτή η ομάδα μνημονεύεται ως οι ηρωικοί Μακκαβαίοι. Ήταν υπεράριθμοι και υποοπλισμένοι, αλλά παρ' όλα αυτά επέμειναν και τελικά κέρδισαν τη μάχη.



Οι Μακκαβαίοι ξαναμπήκαν στον Ιερό Ναό, που είχε βεβηλωθεί, και είδαν ότι ο μενόρα — ένα αρχαίο λυχνοστάτη με επτά χρυσά κλαδιά — είχε σβήσει. Βρήκαν αρκετό λάδι για να ανάψουν τη μενόρα για μια μέρα. Ένα θαύμα συνέβη όταν το λάδι μιας ημέρας κράτησε οκτώ μέρες και νύχτες. Αυτός είναι ο λόγος που το Hanukkah αναφέρεται ως το φεστιβάλ των φώτων.



Η ιστορία του Χανουκά είναι ένα εξαιρετικό παράδειγμα του πώς η θετικότητα μπορεί να εμπνεύσει αντίσταση και συνέχεια. Δεν θα έπρεπε το θαύμα του Χανουκά να είναι μια μικρή πολιτοφυλακή που χτυπά έναν τεράστιο στρατό αντί για μια λάμπα πετρελαίου που διαρκεί περισσότερο από το αναμενόμενο; Το Hanukkah είναι διασκεδαστικές διακοπές και είναι πολύ πιο εύκολο να διδάξετε σε ένα μάθημα νηπιαγωγείου για μια θαυματουργή φλόγα παρά για μια γενοκτονία που έχει αποφευχθεί στενά. Υπάρχει ένα δημοφιλές εβραϊκό αστείο ότι όλες οι διακοπές μας έχουν την ίδια αρχή: Προσπάθησαν να μας σκοτώσουν, επιζήσαμε, ας φάμε! Και αυτό δεν είναι λάθος! Η δημιουργία εορτών που γιορτάζουν τις νίκες μας με έναν διασκεδαστικό, με επίκεντρο το φαγητό και συναρπαστικό τρόπο είναι μια στρατηγική συντήρησης. Κατά τη διάρκεια των διακοπών δημιουργούμε αναμνήσεις, χτίζουμε κοινότητα και συνδεόμαστε με την κληρονομιά μας. Όταν η εβραϊκή κοινότητα δέχεται επίθεση, είναι πιο πιθανό να πολεμήσουμε για κάτι που αγαπάμε και απολαμβάνουμε.

Τώρα είναι μια εξαιρετική στιγμή για μια γιορτή του φωτός, καθώς πλησιάζουμε στο τέλος του πρώτου έτους της προεδρίας του Ντόναλντ Τραμπ. Όπως και οι Μακκαβαίοι, παλεύουμε με έναν ισχυρό αντίπαλο, και μερικές φορές η ελπίδα μας γλιστρά και το μέλλον φαίνεται να σκοτεινιάζει. Ωστόσο, δεν μπορούμε να επιτρέψουμε στον εαυτό μας να προσαρμοστεί στο σκοτάδι του τρέχοντος πολιτικού μας κλίματος. Τα στοιχήματα είναι πολύ υψηλά. η ελευθερία μας κινδυνεύει. Πρέπει να συνεχίσουμε να υπενθυμίζουμε στους εαυτούς μας ότι οι απειλές του Τραμπ είναι ανησυχητικά πραγματικές και ότι έχουμε τη δύναμη να αλλάξουμε τα πράγματα, αρκεί να αναλάβουμε δράση. Το πώς θα αποφασίσουμε να το κάνουμε αυτό θα επηρεάσει άμεσα το μέλλον μας.

Το 2017, η αντίσταση ώθησε ενάντια στον Τραμπ για να σταματήσει τη σημαντική νομοθεσία και να ψηφίσει ορισμένους πολλά υποσχόμενους πολιτικούς. Ωστόσο, αυτή η δυναμική πρέπει να διαρκέσει τουλάχιστον άλλα τρία χρόνια. Ένας από τους καλύτερους τρόπους για να διατηρήσετε μια βάση με κίνητρα και να παλέψετε δυνατά είναι μέσω της ελπίδας και της θετικότητας.



Αυτόν τον Αύγουστο, ξεκίνησα μια ομάδα που ονομάζεται Φωνές 4 που επικεντρώνεται στη χρήση ακτιβισμού άμεσης δράσης — όπως διαδηλώσεις, πορείες και πολιτική ανυπακοή — για την αντιμετώπιση της βίας κατά των queer ανθρώπων σε όλο τον κόσμο. Παρά την ενασχόληση με δύσκολο θέμα, όπως το εκκαθαρίσεις ομοφυλοφίλων στην Τσετσενία , οι δι εβδομαδιαίες συναντήσεις μας διατηρούν έναν αισιόδοξο τόνο. Έχουμε χαιρετιστές στην πόρτα, καλωσορίζουμε νέα μέλη με ένα μεγάλο χειροκρότημα και προσφέρουμε στιγμιότυπα όταν κάποιος λέει κάτι με το οποίο συμφωνούμε. Μετά από κάθε συνάντηση, πηγαίνουμε σε ένα εστιατόριο για την οικοδόμηση κοινότητας και περνάμε άτυπο χρόνο μαζί.

Αυτά τα στοιχεία είναι σημαντικά για το Voices4 επειδή ζητάμε από τους ανθρώπους να ενδιαφέρονται για θέματα που δεν επηρεάζουν άμεσα την καθημερινότητά τους. Ένας πολύ καλός τρόπος για να διαδώσουμε το μήνυμά μας είναι να καλλιεργήσουμε μια κοινότητα γεμάτη αγάπη και θετικότητα γύρω από τον σκοπό μας. Ως Eric Marcus, ιστορικός LGBTQ+ και δημιουργός του podcast Making Gay History εξηγεί , «Πολλά από αυτά που έχουν κάνει οι LGBTQ άνθρωποι οδηγήθηκαν από την αγάπη και την αναζήτηση της αγάπης. Οι άνθρωποι δεν πηγαίνουν σε συναντήσεις μόνο και μόνο επειδή είναι θυμωμένοι και θέλουν να αλλάξουν τον κόσμο. Υπάρχει επίσης μια κοινωνική συνιστώσα σε αυτούς — ακόμα κι αν δεν περιλαμβάνεται στη δήλωση αποστολής του οργανισμού».

Την περασμένη Κυριακή, είχα τη χαρά να διοργανώσω ένα πάρτι Χανουκά με την αγαπημένη μου φίλη Chloe Wise. Η Χλόη έφτιαχνε λάτκες και έπαιζε κλιπ Ένα Rugrats Chanukah καθώς οι καλεσμένοι μας γελούσαν, έτρωγαν, τραγούδησαν και άνοιγαν δώρα. Χαμογέλασα και σκέφτηκα: Έτσι μπορεί να μοιάζει και η αντίσταση — όχι μόνο άνθρωποι που ενώνονται με θυμό όταν απαιτείται τέτοιος θυμός, αλλά γιορτάζουν τη χαρά του να είμαστε μαζί. Αντί να περάσουμε το βράδυ θρηνώντας και να κάνουμε εικασίες για το μέλλον, η Χλόη και εγώ δημιουργήσαμε έναν ζεστό και φιλόξενο χώρο για τους φίλους μας να γιορτάσουν την εβραϊκή κουλτούρα. Χρησιμοποιήσαμε αγάπη, χιούμορ (το γατάκι της Chloe φορούσε ένα ειδικά φτιαγμένο κιπά) και σπιτικό φαγητό για να πούμε, όπως οι πρόγονοί μας πριν από εμάς: Καμία κυβέρνηση δεν θα σταθεί εμπόδιο στο πώς εκφραζόμαστε αυτό που είμαστε.

Οι ήρωες δεν σηκώνονται από την ηρεμία και οι θρύλοι δεν γράφονται σε περιόδους ειρήνης. Το Hanukkah δεν είναι μια γιορτή του παρελθόντος - είναι ένα εγχειρίδιο οδηγιών για το παρόν. Σήμερα, αντιμετωπίζω την ίδια επιλογή που έκαναν οι πρόγονοί μου στην αρχαία Ελλάδα: διαλύω τις βασικές μου αξίες επειδή το λέει μια κυβέρνηση ή παλεύω μέχρι τέλους για αυτό που πιστεύω; Ανάβοντας τη μενόρα, συγκεντρώνω τη δύναμη αυτών που άναψαν τα κεριά μπροστά μου. Φωτίζοντας τη μενόρα, επιλέγουμε να πολεμήσουμε το σκοτάδι με το φως. Καθώς προχωράμε προς το 2018 και συνεχίζουμε να αντιστεκόμαστε στον Τραμπ, ας θυμόμαστε ότι το φως δεν είναι η απουσία του σκότους. φως είναι η προθυμία να ελπίζουμε και να πολεμήσουμε μια άλλη μέρα.



Άνταμ Έλι είναι διοργανωτής κοινότητας, συγγραφέας και δημιουργός περιεχομένου στη Νέα Υόρκη. Είναι ο ιδρυτής του Voices4, μιας μη βίαιης ομάδας ακτιβιστών άμεσης δράσης που δεσμεύεται να προωθήσει την παγκόσμια queer απελευθέρωση. Πιστεύει ότι όταν τα βάζεις με έναν queer, τα βάζεις με όλους εμάς.