Πώς τα Beauty Boys του Instagram αλλάζουν τις ιδέες μας για το φύλο

Κέβιν Νιν έχει μερικές συμβουλές μακιγιάζ. Πρώτον: επιλέξτε χρώματα που θα σκοτώσουν τους μισητές και τους ομοφοβικούς. Μετά την εφαρμογή σκιάς ματιών, πάντα blend, παιδιά μου, πάντα blend. Και όταν γεμίζετε τα φρύδια σας, σχεδιάστε τις γωνίες με έναν χάρακα, μια πιστωτική κάρτα (η πιστωτική κάρτα του μπαμπά σας) ή ένα iPhone με την Kim Tae-hyung από την ομάδα K-pop BTS (daddy Tae) ως οθόνη κλειδώματος. Αποκαλεί τα φρύδια του φίλους του και ένα σεμινάριο με ροζ και μωβ σκιά ματιών και ασημί γκλίτερ σκίζει την Kesha γύρω από το βλέμμα «Tik Tok».



Ο Ninh ανεβάζει αυτά τα βίντεο μακιγιάζ για τους περισσότερους από 130.000 ακολούθους του στο Instagram πριν πάει στο μάθημα στο Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον, όπου είναι επί του παρόντος τελειόφοιτος — είναι λογικό να δημοσιεύει το πρωινό μακιγιάζ που κάνει ούτως ή άλλως. Η εμφάνισή του περιλαμβάνει ένα πορτοκαλί και κόκκινο ξωτικό στο ράφι, έναν χρυσό κύκνο και φρύδια ουράνιο τόξο.

Η Ninh είναι μέρος μιας αυξανόμενης κατηγορίας καλλιτεχνών μακιγιάζ - γνωστών ως beauty boys - που συζητούν τη ζωή, τη σεξουαλικότητα και τις συναρπασίες των διασημοτήτων, ενώ εφαρμόζουν πολύχρωμες σκιές ματιών και κραγιόν για το κοινό στο Instagram και το YouTube. Πολλά αγόρια ομορφιάς έχουν συγκεντρώσει εκατομμύρια followers και συνεργασίες με μεγάλες μάρκες μακιγιάζ. Στις αρχές του περασμένου έτους, για παράδειγμα, η Maybelline ανακοίνωσε Manny Gutierrez ως ο πρώτος αρσενικός πρεσβευτής ομορφιάς της. Instagrammers Γκάμπριελ Ζαμόρα και Πάτρικ Σταρ έκαναν το ντεμπούτο τους σειρές κραγιόν με την MAC Cosmetics και τον Οκτώβριο του 2016, Τζέιμς Τσαρλς έγινε το πρώτο CoverBoy. Στην καρδιά του κινήματος του beauty boy είναι μια ενωτική ιδέα: το μακιγιάζ είναι για όλους.



Με την πρόσφατη αναταραχή της προσοχής των μέσων ενημέρωσης που έχουν λάβει τα αγόρια ομορφιάς, είναι εύκολο να ξεχάσουμε πόσο ριζοσπαστικό είναι αυτό. Τον τελευταίο αιώνα, οι άντρες που φορούν μακιγιάζ έχουν συχνά υποστεί ανεπιθύμητη προσοχή, αν όχι ξεκάθαρη βία. Σε άτομα που παρουσιάζονται ως άντρες, το μακιγιάζ, ειδικά οι πιο λαμπερές εμφανίσεις που έχουν υιοθετήσει άνθρωποι όπως η Ninh, έχει λειτουργήσει ως αντιπρόσωπος της queerness - προάγγελος της σεξουαλικότητας ή της ταυτότητας φύλου κάποιου που έχει προκαλέσει εδώ και καιρό παρενόχληση.



Φυσικά, αυτή η δημοφιλής σύνδεση μεταξύ queerness και παρουσίασης φύλου είναι εσφαλμένη. Πολλοί queer άνθρωποι δεν ντύνονται εκτός των κανόνων φύλου, και πολλοί άνθρωποι που ανατρέπουν το δυαδικό γένος δεν αυτοπροσδιορίζονται ως queer. Αλλά δεν υπάρχει αμφιβολία ότι αυτά τα τροπάρια έχουν αναπτυχθεί για να στοχεύουν συγκεκριμένα άτομα queer, σε σημείο που όλοι μας, είτε θέλουμε να ντυθούμε εκτός συμβάσεων φύλου είτε όχι, γνωρίζουμε τις συνέπειές τους.

Οι ρίζες αυτών των φόβων χρονολογούνται στις αρχές του 20ου αιώνα, με την εμφάνιση δημοφιλών θεωριών αντιστροφής που υποστήριζαν ότι οι ομοφυλόφιλοι είχαν την ψυχή ενός άλλου φύλου. (Εκείνη την εποχή, τα τρανς και τα μη δυαδικά άτομα εντάχθηκαν στην κατηγορία των ομοφυλόφιλων.) Οποιαδήποτε ένδειξη θηλυκότητας στους άνδρες ή αρρενωπότητας στις γυναίκες αντιμετωπιζόταν με καχυποψία και τα άτομα σε όλο το φάσμα των φύλων που ντύνονταν εκτός του δυαδικού φύλου έγιναν οι κύριοι στόχοι του κατά της παρενόχλησης κατά των ομοφυλόφιλων και των τρανς.

Όπως σημείωσε στην αυτοβιογραφία του ο ομοφυλόφιλος συγγραφέας Quentin Crisp Ο γυμνός δημόσιος υπάλληλος , άτομα που εμφανίζονταν αρσενικά από τη δεκαετία του 1920 αναζητούσαν υπολείμματα θηλυκότητας σαν να αναζητούσαν ψείρες. Δεν ανησυχούσαν για τους χαρακτήρες τους αλλά για τα μαλλιά και τα ρούχα τους. Τα καμηλό παλτό, οι κόκκινες γραβάτες και τα σουέτ παπούτσια έπρεπε να ξεφορτωθούν. Αλλά το μακιγιάζ αντιπροσωπεύει εδώ και καιρό έναν ιδιαίτερο κίνδυνο. Από την άνοδό του στις αρχές του 20ου αιώνα, η μοναδική του σχέση με τη θηλυκότητα το έκανε, σε άτομα που εμφανίζονταν με άνδρες, άμεση απόδειξη της ομοφυλοφιλίας. Σε μια εποχή που η queerness τιμωρούνταν με φυλάκιση, το να έχεις απλώς ένα ρουζ θα μπορούσε να γίνει υποχρέωση.



Ένας άντρας, ο Gifford Skinner, περιέγραψε τις εμπειρίες του στο Λονδίνο εκείνη την εποχή:

[Ο φίλος μου] ο Τζορτζ ήταν θυμωμένος με το μακιγιάζ και με μύησε. Ήταν απλώς καφέ σκόνη που αγοράστηκε από ένα κατάστημα θεάτρου στην πλατεία Leicester. Μόλις εφαρμοστεί, θα ρωτούσαμε ο ένας τον άλλον αν ήταν ορατό. Το «ναι» σήμαινε ότι ένα στρώμα ήταν καλύτερα να αφαιρεθεί γρήγορα. Το «όχι» σήμαινε την προσθήκη λίγης ακόμα σκόνης. …Μια φορά στο μετρό και μέχρι το τέλος της γραμμής, καθόμασταν στη γωνία πολύ αποτραβηγμένοι, τρομοκρατημένοι στη σκέψη ότι θα μας έβλεπαν και ίσως θα μας πήγαιναν φυλακή.

Τα Drag Show, τα οποία άκμασαν σε κοινότητες μαύρων queer, παρείχαν τη μόνη διαφυγή. Το Χάρλεμ, για παράδειγμα, ήταν το σπίτι για διασκεδαστές που κάμπτουν το φύλο, όπως η Gladys Bentley, μια τραγουδίστρια και πιανίστα που φόρεσε λευκό σμόκιν και καπέλο. Και παρόλο που η άνοδος του Μακαρθισμού στα μέσα του αιώνα είδε αυξημένη καταπίεση των queer ανθρώπων, το drag εξακολουθούσε να ευδοκιμεί σε ορισμένους κύκλους — ο José Sarria, ένας drag queen και ο πρώτος ανοιχτά queer πρόσωπο που έθεσε υποψηφιότητα για πολιτικό αξίωμα στις ΗΠΑ, έκανε καμπάνια με κεράσι κραγιόν και κόκκινα ψηλοτάκουνα το 1961.

Σήμερα, η θέα των ανδρών με πολύχρωμο μακιγιάζ δεν είναι πια συγκλονιστική, αλλά ο καθημερινός κίνδυνος παραμένει. Παρόλο που η λαϊκή υποστήριξη για την queer κοινότητα αυξάνεται, αυτή η αποδοχή εξαρτάται συχνά από το πόσο συμμορφώνεται κανείς με τις παραδοσιακές έννοιες του φύλου. Το να φοράς σμόκιν αν είσαι γυναίκα, μακιγιάζ αν είσαι άντρας, να διορθώνεις αντωνυμίες αν είσαι genderfluid ή οποιονδήποτε συνδυασμό αυτών — όλα είναι εκτός ορίων. Τα αποδεκτά οράματα queerness στην Αμερική δεν είναι μόνο σε μεγάλο βαθμό λευκά και cisgender, αλλά και κανονιστικά για το φύλο. Οι queer άνθρωποι που θέλουν να ντύνονται αντισυμβατικά πρέπει ακόμα να κοιτάζονται στον καθρέφτη και να αναρωτιούνται: Είναι πολύ;

Τα αποδεκτά οράματα queerness στην Αμερική δεν είναι μόνο σε μεγάλο βαθμό λευκά και cisgender, αλλά και κανονιστικά για το φύλο.



Ninh, ο οποίος προσδιορίζεται ως ομοφυλόφιλος και μη δυαδικός , και επίσης φοράει συχνά φορέματα, έχει δει απομεινάρια αυτής της ιστορίας στα σχόλια στα βίντεό του. Εκτός από τις γκέι συκοφαντίες, τις οποίες θεωρεί στοιχειώδεις, του λένε συχνά ότι η γυναικεία παρουσίασή του είναι μέρος της κρυφής επιθυμίας του να είναι κορίτσι. Το ότι έχω μακιγιάζ και φοράω κοριτσίστικα ρούχα δεν με κάνει να θέλω να γίνω κορίτσι! αναφωνεί ως απάντηση.

Τον περασμένο Ιανουάριο, όταν η Maybelline ανακοίνωσε τη συνεργασία της με τον Manny Gutierrez, ο Matt Walsh του The Blaze καταδίκασε την κίνηση, διοχετεύοντας την ίδια έντονη ιστορία των ανδρών στο μακιγιάζ. Νομίζω ότι η αυξανόμενη θηλυκοποίηση των ανδρών είναι ένα σύμπτωμα μιας κουλτούρας σε αποσύνθεση, έγραψε, συνδέοντας το ανδρικό μακιγιάζ με τοξικές ιδέες για το φύλο και την κατάρρευση της πυρηνικής οικογένειας.

Αλλά η Ninh, όπως και τόσοι άλλοι, δύσκολα δίνει σημασία. Ντύνεται όπως θέλει να ντύνεται και μετατρέπει όποιον τον επικρίνει γι' αυτό σε μπουνιά στα βίντεό του. Δεν τον ενδιαφέρει να δώσει έναν ορισμό της δεκαετίας του 1970 για το πώς πρέπει να φαίνονται οι queer άνθρωποι. Δεν θέλει να κρυφτεί ή να μετριαστεί. Το έχει ήδη κάνει αρκετά.

Αν και στο παρελθόν είχαμε άντρες διασημότητες όπως ο Boy George να αγκαλιάζουν πολύχρωμα μακιγιάζ, υπάρχει κάτι ιδιαίτερα ιδιαίτερο στους Instagrammers όπως ο Ninh και ο Gutierrez. Δεν είναι μονωμένοι από την ιδιότητα της διασημότητας. Η χρήση πολύχρωμου μακιγιάζ δεν αποτελεί μέρος κάποιας μεγαλύτερης απόδοσης. Και λειτουργούν ως πληρεξούσιοι για το ευρύ κοινό - αν τόσοι πολλοί queer Instagrammers γίνονται διάσημοι για τη χρήση του μακιγιάζ τους, τότε πρέπει να υπάρχουν λεγεώνες άλλων queer παιδιών εκεί έξω που νιώθουν ασφαλείς να δοκιμάσουν το μακιγιάζ για πρώτη φορά.

Ο Ninh δεν πιστεύει ότι οι συσχετισμοί των φύλων της κοινωνίας μας με το μακιγιάζ θα εξαφανιστούν σύντομα, αλλά πιστεύει ότι ο κίνδυνος αρχίζει να ξεθωριάζει. Για αυτόν, το μήνυμα του κινήματος του beauty boy έχει ήδη αρχίσει να εσωτερικεύεται σε μεγαλύτερη κλίμακα. Τα θυμωμένα σχόλια που λαμβάνει στο Instagram δεν είναι πλέον τόσο συχνά, και στο σπίτι του στο Σιάτλ, ο Ninh, ο οποίος παλαιότερα δεχόταν bullying, σπάνια δέχεται αντιδράσεις επειδή φοράει μακιγιάζ σήμερα.

Αυτό σημαίνει ότι οι queer άνθρωποι - τουλάχιστον σε ορισμένα μέρη στις ΗΠΑ - απορρίπτουν ανοιχτά το δυαδικό. Όχι μόνο γίνονται πιο φωνητικά για τη σεξουαλικότητα και το φύλο τους, αλλά το εκφράζουν επίσης με όποιον τρόπο επιλέξουν.

Ωστόσο, ο Ninh θέλει να δει το κίνημα να προχωρά περισσότερο. Πολλά από τα πιο σημαντικά αγόρια ομορφιάς είναι άντρες cis που εμφανίζονται, εκτός από το μακιγιάζ, παραδοσιακά αρρενωποί. Αν και ο Ninh είναι ενθουσιασμένος που ακούγονται οι φωνές τους, θέλει οι χρήστες του μη δυαδικού μακιγιάζ να λαμβάνουν την προσοχή που τους αξίζει — με το να αντιπροσωπεύονται περισσότερο, όχι μόνο κατανοούμε καλύτερα την έννοια του φύλου αλλά είμαστε επίσης πιο ανοιχτοί σε διάφορες μορφές αυτοέκφρασης, λέει.

Μετά από το Stonewall, τελικά, τα τρανς και μη δυαδικά άτομα ήταν αυτά που πήραν τα μεγαλύτερα ρίσκα και οδήγησαν τις μεγαλύτερες αλλαγές στην queer κοινότητα. Σήμερα, στο Instagram και στον κόσμο, τα τρανς και τα μη δυαδικά άτομα κάνουν το ίδιο.

Βρισκόμαστε σε μια στιγμή που αμφισβητούνται τα παλιά τροπάρια των φύλων. Το μακιγιάζ είναι μόνο η μία πλευρά αυτού. Οι butch queer γυναίκες, εν τω μεταξύ, συνεχίζουν να αμφισβητούν τις αντιλήψεις μας για το τι σημαίνει να είσαι αρρενωπός. Με αυτόν τον τρόπο, αντιστέκονται σε μια αιωνόβια πίεση να συμμορφωθούν με ένα δυαδικό φύλο που λέει ότι το μακιγιάζ είναι για κορίτσια και τα σμόκιν για αγόρια και ότι δεν υπάρχει ομάδα ανθρώπων στο ενδιάμεσο.

Όποιος έχει δει το διάσημο πορτρέτο του βασιλιά Λουδοβίκου XIV της Γαλλίας να ποζάρει με ψηλά τακούνια, μια σγουρή περούκα και στενές κάλτσες ξέρει ότι οι ιδέες μας για την αρρενωπότητα και τη θηλυκότητα αλλάζουν διαρκώς. Αλλά ίσως η άνοδος των αγοριών ομορφιάς αντιπροσωπεύει κάτι περισσότερο από μια άλλη αλλαγή στα πρότυπα του φύλου. Ίσως δεν δημιουργούν ένα νέο σύνολο παραμέτρων για την αρρενωπότητα και τη θηλυκότητα, αλλά μάλλον τις απορρίπτουν εντελώς. Ίσως η αρρενωπότητα και η θηλυκότητα να χάνουν τελικά το φύλο τους.

Μάικλ Γουότερς (αυτός/αυτός) είναι φοιτητής στο Pomona College, λάτρης της Lucille Bluth και ανεξάρτητος συγγραφέας του οποίου το έργο έχει εμφανιστεί στο Hazlitt, στο Motherboard και αλλού.