Η απαγόρευση του περιεχομένου θεραπείας μετατροπών από το Facebook και το Instagram αλλάζει το παιχνίδι

Η πρόσφατη απόφαση του Facebook και του Instagram να εξαιρέστε περιεχόμενο που προωθεί τη θεραπεία μετατροπών δεν είναι απλώς το σωστό. Είναι ένα παιχνίδι που αλλάζει το παιχνίδι που θα αρχίσει επιτέλους να διορθώνει ένα πρόβλημα που δημιούργησαν τα ίδια τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης: την έκρηξη της θεραπείας μετατροπής σε μια βιομηχανία που βασίζεται στο Διαδίκτυο που έχει προκαλέσει καταστροφική βλάβη στους LGBTQ+ άτομα.



Πριν από το Διαδίκτυο, άτομα LGBTQ+ όπως εγώ βρήκαν βοήθεια με σεξουαλικούς ή θρησκευτικούς αγώνες με τον παλιομοδίτικο τρόπο: σιγά σιγά. Φανταστείτε αυτά τα αρχαϊκά εργαλεία αυτοβοήθειας — τον κατάλογο καρτών μιας τοπικής βιβλιοθήκης, μούχλας στοίβες δανεικών βιβλίων, μια ασαφή διαφήμιση θεραπείας τηλεφωνικού καταλόγου ή ένα μικρό βιβλιοπωλείο με λίγες επιλογές βιβλίων. Δεν υπήρχαν μορφές μέσων κοινωνικής δικτύωσης που να μας παρέχουν υποστήριξη ή έρευνα από το απόρρητο των σπιτιών και των τηλεφώνων μας. Ό,τι κάναμε, έπρεπε να γίνει δημόσια, αλλά παράνομα. Ήμασταν κλεισμένοι σε έναν εχθρικό κόσμο.

Τότε και τώρα, το κίνημα της θεραπείας μετατροπής υπόσχεται ένα θαύμα. Ισχυρίζεται ότι αλλάζει τη σεξουαλική ταυτότητα ή την ταυτότητα φύλου ενός ατόμου μέσω ψευδοεπιστήμης, ομιλίας, θεραπείας αποστροφής και προσευχής. Αλλά δεν αλλάζει καθόλου τον σεξουαλικό προσανατολισμό ή την ταυτότητα φύλου. Αντίθετα, ντροπιάζει, στιγματίζει και καταθλίβει τους ανθρώπους. Καταστρέφει την αυτοεκτίμησή τους, απαιτεί να απομονωθούν από φίλους, αποδιοπομπαίου τράγους τους γονείς για τον προσανατολισμό και την ταυτότητα ενός νέου και οδηγεί τους LGBTQ+ στην αυτοκτονία. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο κάθε κορυφαίος οργανισμός ιατρικής και ψυχικής υγείας στη χώρα το έχει καταδικάσει και γιατί κάθε δικαστήριο που εξετάζει το ζήτημα έχει κρίνει ότι η πώληση θεραπείας μετατροπής είναι απάτη των καταναλωτών.



Πριν από την έλευση του Διαδικτύου, ωστόσο, η ζημιά που θα μπορούσε να προκαλέσει η θεραπεία μετατροπής περιοριζόταν από τη σχετική έλλειψη πρόσβασης στους νέους LGBTQ+ και στους ευάλωτους ενήλικες. Τώρα αυτή η ζημιά είναι πολύ πιο διαδεδομένη, χάρη στον πολλαπλασιασμό των ιστότοπων και των διαδικτυακών φόρουμ όπως το Facebook, το YouTube και το Instagram. Η πρωτόγονη τεχνολογία κάποτε εμπόδιζε τα άτομα LGBTQ+ να βρουν απαντήσεις για την ψυχική τους υγεία, αλλά εμπόδισε επίσης τους θεραπευτές μετατροπών να στοχεύουν ευάλωτα άτομα LGBTQ+ για να τα εκμεταλλευτούν και να τα εξαπατήσουν. Σήμερα, οι θεραπευτές μετατροπών μπορούν να προσεγγίσουν στιγμιαία εκατομμύρια πιθανά θύματα μέσω των social media.



Στα μέσα της δεκαετίας του 1990, για παράδειγμα, η Exodus International, η οποία στη συνέχεια έγινε ο μεγαλύτερος και πιο γνωστός υποστηρικτής της θεραπείας μετατροπής στον κόσμο, λειτουργούσε από ένα μόνο P.O. κουτί στο Σιάτλ. Το δίκτυο αποτελούνταν από μερικές δεκάδες ταλαιπωρημένα άτομα σε διάσπαρτες πόλεις που μοιράζονταν ένα ράφι βιβλίων και ένα βάζο με φιλοδωρήματα. Με δυσκολία διοργάνωναν περιστασιακά συνέδρια μέσω ταχυδρομείου.

Με την έλευση του Διαδικτύου, ωστόσο, η Exodus International ξεκίνησε ξανά με έναν παγκόσμιο ιστότοπο, viral βίντεο, πολυάριθμες διαδικτυακές ομάδες υποστήριξης και συχνά συνέδρια που υποστηρίζονται από ηλεκτρονική εγγραφή. Σχεδόν σε μια νύχτα, ένα δίκτυο γραμματοσήμων μεταμορφώθηκε σε μια προσοδοφόρα παγκόσμια επιχείρηση που διέθετε ιδιωτικό αγωγό σε κάθε σπίτι. Πριν από το Διαδίκτυο, τα περισσότερα άτομα LGBTQ+ και ειδικά οι νέοι είχαν απολιθωθεί ότι κάποιος μπορεί να μας δει στη βιβλιοθήκη ή στο βιβλιοπωλείο με παράνομα βιβλία και μπροσούρες. Τώρα η θεραπεία μετατροπής θα μπορούσε να παραδοθεί με πλήρη προστασία της ιδιωτικής ζωής.

Το Facebook, συγκεκριμένα, έχει βάλει τη θεραπεία μετατροπής στα στεροειδή. Οι επίδοξοι πρώην γκέι σύμβουλοι δεν χρειάζονται πλέον καν ιστότοπο ή λίστα email. Οποιοσδήποτε, ανεξάρτητα από τα διαπιστευτήρια, μπορεί να γίνει viral με ένα βίντεο, να προσεγγίσει εκατομμύρια με ένα έξυπνο μιμίδιο και να δημιουργήσει τους δικούς του εθνικούς ή παγκόσμιους κοινωνικούς κύκλους δωρεάν.



Για να αναφέρω μόνο μερικά παραδείγματα, ο βετεράνος συνήγορος της θεραπείας μετατροπής Robert A.J. Gagnon κάποτε διατηρούσε έναν ιστότοπο πλούσιο σε πόρους με ενημερωμένα νέα, αλλά σταμάτησε να ενημερώνει τα νέα πριν από τέσσερα χρόνια και πλέον επικοινωνεί αποκλειστικά μέσω Facebook και Κελάδημα . Τα μεγαλύτερα δίκτυα θεραπείας μετατροπών — Εκκλησία Μπέθελ , Αποκαταστάθηκε το Δίκτυο Ελπίδας , και Άλλαξε το κίνημα — έχουν τους δικούς τους ιστότοπους, αλλά η ψυχή της δραστηριότητάς τους στη θεραπεία μετατροπών βρίσκεται εδώ και πολύ καιρό στα viral social media. Η εθνική ομάδα υπεράσπισης θεραπείας μετατροπών Freedom March ξεκίνησε στο Facebook τον Απρίλιο του 2018 και βασίζεται αποκλειστικά στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης για να αυξήσει τον αριθμό της.

Η ζημιά που έχουν προκαλέσει αυτά τα άτομα και οι ομάδες από την εκμετάλλευση των μέσων κοινωνικής δικτύωσης για τη στόχευση ευάλωτων LGBTQ+ ατόμων είναι ανυπολόγιστη. Το Facebook ήταν διαφορετικό από τον παλιό ιστό, όπου ένας αξιόπιστος και αξιόπιστος ιστότοπος με εποπτευόμενα σχόλια θα μπορούσε να αντικρούσει έναν ιστότοπο θεραπείας μετατροπών με δυσπιστία. Στο Facebook, χιλιάδες μη μετριοπαθείς αντι-LGBTQ+ τρολ, με σκοπό να βλάψουν, μπορούν να υπερνικήσουν κάθε προσπάθεια προστασίας και ενημέρωσης των νέων LGBTQ+ και των οικογενειών τους. Ως απάντηση σε αυτήν την κλιμακούμενη κατάχρηση, οι επιζώντες της θεραπείας μετατροπής έχουν ζητήσει δράση. Γιατί, ρώτησαν, το Facebook επέτρεπε σε αδίστακτους θεραπευτές και άλλους να εξαπατήσουν ευάλωτους νέους και ενήλικες προωθώντας επιβλαβείς θεραπείες που προκαλούν ντροπή, κατάθλιψη και αυτοκτονία;

Με τη συμβολή των επιζώντων στο Born Perfect, το Facebook και το Instagram αναγνώρισαν την ευθύνη τους να αποτρέψουν την κακή χρήση των πλατφορμών τους για κακό και εξαπάτηση. Αφού απαγόρευσαν αρχικά τις διαφημίσεις θεραπείας μετατροπών, έχουν πλέον υιοθετήσει μια πιο ολοκληρωμένη πολιτική, αν και οι λεπτομέρειες δεν έχουν ακόμη ανακοινωθεί.

Αυτό που χρειάζονται στη συνέχεια οι επιζώντες της θεραπείας μετατροπής είναι να ακολουθήσουν και άλλες πλατφόρμες κοινωνικών μέσων - συμπεριλαμβανομένων των TikTok, Twitter και YouTube. Στο μεταξύ, τα μέτρα που υιοθέτησαν το Facebook και το Instagram είναι ένα βήμα προς τη σωστή κατεύθυνση. Η απαγόρευση του Facebook από μόνη της θέτει τη δόλια και επιβλαβή εμβέλεια του κινήματος στα σπίτια των ανθρώπων πριν από περισσότερο από μια δεκαετία.

Μακροπρόθεσμα, αυτές οι πλατφόρμες έχουν τη δυνατότητα να κάνουν ακόμη πιο θετικές αλλαγές. Η δύναμη της τεχνολογίας δεν χρειάζεται να περιορίζεται στην πρόληψη ή απλώς στην αναχαίτιση της βλάβης. Σε συνεργασία με επιζώντες και πραγματικούς ειδικούς, αυτές οι πλατφόρμες μπορούν να κάνουν πολύ περισσότερα για να υποστηρίξουν τους επιζώντες της θεραπείας μετατροπής και να προωθήσουν την κατανόηση του κοινού για τα άτομα LGBTQ+ βοηθώντας στην ευαισθητοποίηση. Στα επόμενα χρόνια, ας ελπίσουμε ότι θα ανατρέξουμε σε αυτήν την απόφαση όχι απλώς ως το τέλος μιας εποχής, αλλά ως την αρχή μιας νέας δέσμευσης από τις πλατφόρμες μέσων κοινωνικής δικτύωσης να υποστηρίξουν τους νέους και τους ενήλικες LGBTQ+ να ζήσουν υγιείς, ευτυχισμένες και παραγωγικές ζωές.