Drag Herstory: Αυτοί οι «Acid Freak Artists and Hippies» ξεκίνησαν μια Queer Theatre Revolution

Το RuPaul's Drag Race έκανε το drag πιο δημοφιλές από ποτέ — αλλά όσο κι αν αγαπάμε τις βασίλισσες στην οθόνη, είναι σημαντικό να γνωρίζουμε τους θρύλους του drag που άνοιξαν το δρόμο τους, κάνοντας την τέχνη αυτό που είναι σήμερα. Το Drag Herstory θα επικεντρωθεί σε εμβληματικούς εκτελεστές drag σε όλη την ιστορία, παρέχοντας ουσιαστική γνώση για τον κόσμο πέρα ​​από το Drag Race.



Το 1967, George Edgerly Harris III ήταν μια χερουβική, ξανθιά 17χρονη από μια πλούσια οικογένεια ηθοποιών στο Westchester της Νέας Υόρκης. Είχε εμφανιστεί σε αβάν-γκαρντ θέατρα στο κέντρο της Νέας Υόρκης, αλλά εκείνη τη χρονιά πήγε στο Σαν Φρανσίσκο δίπλα στον ποιητή Πίτερ Ορλόφσκι, τον μακροχρόνιο εραστή του Άλεν Γκίνσμπεργκ. Είχε προηγουμένως περάσει χρόνο κάνοντας θεατρικά έργα προσανατολισμένα στον ακτιβισμό και κάνοντας παρέα με ανθρώπους όπως ο πειραματικός σκηνοθέτης Τζακ Σμιθ, γνωστός για την ταινία του Φλεγόμενα Πλάσματα , μια άσκηση στον πειραματισμό κατασκήνωσης και φύλου. Ίσως ο Χάρις να σκόπευε να ξεκινήσει μια επανάσταση στο Σαν Φρανσίσκο με γνώμονα το τράγκινγκ. Ίσως δεν το έκανε. Είτε έτσι είτε αλλιώς, το 1969, ίδρυσε τους Cockettes.

Οι Κοκέτες

Αφού ήρθε στο Σαν Φρανσίσκο το 1967, ο Χάρις άρχισε να παίρνει LSD, μεγάλωσε τα ξανθά γένια του και άλλαξε το όνομά του σε Ιβίσκος. Έφυγε από την προηγουμένως προετοιμασμένη ενδυμασία του για να προτιμήσει φούστες μαδημένες από κάδους σκουπιδιών, φλοράλ καλύμματα κεφαλής, vintage κιμονό και γκλίτερ, γκλίτερ, γκλίτερ - αυτό ή απλό γυμνό, καθισμένος σε μια λωρίδα δέντρων στο Golden Gate Park και τραγουδούσε μελωδίες. Ζούσε στο Kaliflower, μια κοινότητα που στεγαζόταν σε μια ανακαινισμένη βικτοριανή έπαυλη. Διευθύνθηκε από τον Irving Rosenthal, συγγραφέα Beat και πρώην συντάκτη του William Burroughs, και η κοινότητα παρείχε δωρεάν φαγητό σε άλλες κοινότητες της γειτονιάς. Διεξάχθηκε με αυστηρούς κανόνες, όπου κάθε μέλος έκανε δουλειές και παρακολουθούσε συσκέψεις, αλλά αυτοί οι κανόνες δεν ήταν για τον Hibiscus και μετακόμισε σε ένα σπίτι γεμάτο με αυτό που ο πρώην κάτοικος και μέλος των Cockettes Fayette Hauser αποκαλούσε καλλιτέχνες και χίπις του Acid Freak που ζουν στο Haight. -Άσμπερι.



Τα μέλη του νέου σπιτιού ζούσαν πολύ διαφορετικά από αυτά στο Kaliflower. Όλοι είχαμε σκοπό να ξαναδημιουργήσουμε τον εαυτό μας με τον τρόπο ενός Νέου Μύθου, εκφράζοντας τις βαθύτερες Φαντασίες, Όνειρα και Επιθυμίες μας στο σώμα μας, Χάουζερ γράφει στην προσωπική της ιστορία των Cockettes online. Ντυμένοι όσο πιο εξωφρενικά γινόταν, τριγυρνούσαμε στην πόλη με μια μεγάλη παρέα, πηγαίνοντας σε συναυλίες στις αίθουσες χορού. Ο ιβίσκος είχε εμπνευστεί από τον τρόπο ζωής των μελών του σπιτιού, που ήταν κυρίως γυναίκες και γκέι άνδρες. Αλλά είχε επίσης επηρεαστεί από πειραματικές θεατρικές ομάδες όπως το Playhouse of the Ridiculous Theatre και το Living Theatre του John Vaccaro, το έργο του Jack Smith και το LSD. Ο Hibiscus μοιράστηκε με το σπίτι ένα όνειρο δημιουργίας μιας πρωτοποριακής θεατρικής ομάδας. Τα μέλη του σπιτιού αποθέωσαν την ιδέα αμέσως. Θα ήταν πειραματικό και βιωματικό θέατρο, αληθινό, χωρίς μαλακίες. Παράλογος και σουρεαλιστικός, στη ζωή και στη σκηνή, έγραψε ο Χάουζερ.

Cockettes μέλος Hibiscus.



Τζόσουα Φράιβαλντ

Ο θίασος αρχικά ονομαζόταν Angels of Light Free Theatre και σύντομα ο Ιβίσκος και τα μέλη του σπιτιού άρχισαν να γεμίζουν ένα παλιό λεύκωμα με γραφικά και γκλίτερ για να εμπνεύσουν την πρώτη τους παράσταση. Ήταν γεμάτο με εικόνες κλασικού Χόλιγουντ, θεοτήτων τόσο της Ανατολής όσο και της Δύσης, και πολλά άλλα, και θα ήταν αυτό που ο Ιβίσκος θα αποκαλούσε νέο θέατρο για μια νέα δεκαετία. Ίσως αντί για τους Άγγελους του Φωτός, να αυτοαποκαλούνταν κάτι σαν Rockettes; Όχι, οι Κοκέτες! είπε ένα μέλος και έτσι γεννήθηκε το όνομα. Τελικά έκλεισαν τη βραδιά έναρξης τους στο Palace Theatre, ένα κινηματογραφικό σπίτι που έδειχνε μεταμεσονύκτια underground ταινίες σε μια εκδήλωση που ονομάζεται Nocturnal Dream Show. Οι ζωντανές εμφανίσεις άνοιγαν συνήθως για την παράσταση τα Σαββατοκύριακα.

Την παραμονή της Πρωτοχρονιάς του 1969, ο θίασος ανέβηκε για πρώτη φορά στη σκηνή, ανοίγοντας τη μεταμεσονύκτια ταινία. Έχοντας κάνει επιδρομή στο δωμάτιο έλξης στην κομμούνα Καλιφλάουερ (γιατί, δοξολογώ θεά, είχαν κάτι τέτοιο), ήταν μια έκρηξη από φούστες και φτερά, γκλίτερ και φορέματα. Βάζοντας ένα δίσκο του Offenbach's Infernal Galop, γνωστό και ως το γαλλικό τραγούδι κανκαν, ο θίασος ξέσπασε σε ένα ξέσπασμα, κλωτσώντας, κουνώντας και αστράφτει ο ίδιος, όλο το φύλο και τη λάμψη, και το πλήθος βρυχήθηκε για περισσότερα. Ως encore, στριφογύρισαν και χόρεψαν και γυμνώθηκαν στις Honky Tonk Women των Rolling Stones. Ήταν ερμηνεία, ναι, αλλά ίσως το πιο σημαντικό, ήταν παιχνίδι — απολαυστικό με την αχαλίνωτη, σκόπιμη ατέλεια και την έλλειψη γυαλίσματος, τον αυθορμητισμό και τον αναρχισμό του.

Μέλος των Cockettes Lendon Sadler



Μπαντ Λι

Οι παραστάσεις των Cockettes στο Nocturnal Dream Show του Palace έγιναν underground επιτυχία. Τα σόου έγιναν τακτικά, κάθε λίγες εβδομάδες, και τελικά μεταφέρθηκαν από ένα πλήθος εκστατικών χορών σε θεματικές επιθεωρήσεις όπως το Gone With the Showboat στην Οκλαχόμα και αργότερα πρωτότυπα έργα που γράφτηκαν από μέλη του θιάσου Cockettes, όπως Tinsel Tarts in a Hot Coma και Journey to the Center of Uranus . Αλλά τώρα που απαγορευόταν από το drag room στο Kaliflower επειδή έπαιρναν πάρα πολλά κοστούμια, οι Cockettes αντ' αυτού άρχισαν να δημιουργούν τα δικά τους σύνολα. Αργότερα συμμετείχαν και ζωντανοί σολίστ, όπως ο Sylvester, ο οποίος θα γινόταν εικονίδιο της ντίσκο, και η μούσα του ίδιου του John Waters, Divine. Οι εκπομπές ήταν γνωστές για τη θορυβώδη ενέργειά τους, αγαπημένες στους θαυμαστές τόσο για την αίγλη τους όσο και για τη γλυκιά τους αδεξιότητα και απρόβλεπτο χαρακτήρα.

Οι διασημότητες έγιναν θαυμαστές, όπως ο Τρούμαν Καπότε, που αποκάλεσε τον θίασο το μόνο αληθινό θέατρο, καθώς και ο Ίγκι Ποπ και ο Άλις Κούπερ, που συνήθιζαν να κάνουν παρέα στο σπίτι Cockette στο Haight-Ashbury. Ακόμη και ο αξιοσέβαστος κριτικός κινηματογράφου Ρεξ Ριντ τους χαρακτήρισε ορόσημο στην ιστορία του νέου, απελευθερωμένου θεάτρου στη στήλη του που κυκλοφόρησε σε εθνικό επίπεδο, και η κάλυψη από τα μέσα μαζικής ενημέρωσης έγινε ανεξέλεγκτη, συμπεριλαμβανομένης της διάδοσης σε έναν γάμο Cockette στο Βράχος που κυλά βολή από την Annie Leibovitz. Οι Cockettes προκάλεσαν επίσης εθνική οργή όταν κυκλοφόρησαν μια ταινία παρωδίας του γάμου της κόρης του Ρίτσαρντ Νίξον, Tricia, που ονομάζεται Tricia's Wedding, η οποία περιελάμβανε κάθε είδους αξιωματούχους που μοιράζονταν με έλξη, με οξύ, μεθυσμένο ή όλα τα παραπάνω. Έλαβε σχεδόν τόσο μεγάλη προσοχή από τα μέσα ενημέρωσης όσο και ο ίδιος ο γάμος.

Οι Κοκέτες

Μπαντ Λι

Η θετικότητα των λόγων του Ριντ οδήγησε επίσης σε μια κράτηση των Cockettes για ένα μήνα στο Anderson Theatre στη Νέα Υόρκη. Ήταν περίπου εκείνη την εποχή που οι Cockettes χωρίστηκαν σε δύο φατρίες: σε αυτούς που ήθελαν να πληρωθούν για τη δουλειά τους και σε εκείνους που ένιωθαν ότι οι παραστάσεις πρέπει να είναι πάντα ελεύθεροι. Ο τελευταίος περιελάμβανε τον Hibiscus, ο οποίος τελικά χώρισε από την ομάδα που είχε δημιουργήσει και επέστρεψε στην αρχική του ιδέα για το Angels of Light Free Theatre με μερικά από τα αρχικά μέλη. Ο ποιητής Άλεν Γκίνσμπεργκ θα εμφανιζόταν αργότερα μαζί τους κατά καιρούς. Τα υπόλοιπα Cockettes ταξίδεψαν στη Νέα Υόρκη και η βραδιά των εγκαινίων τους προσέλκυσε μια πληθώρα διασημοτήτων στο κέντρο και στο κέντρο της πόλης, από την Diana Vreeland μέχρι την Angela Lansbury και τον John Lennon έως τον Anthony Perkins. Μετά την αδιάκοπη διαφημιστική εκστρατεία από τον θρυλικό δημοσιογράφο Ντάνι Φιλντς, οι Νεοϋορκέζοι περίμεναν μια εκλεπτυσμένη θεατρική εμπειρία, χωρίς να συνειδητοποιήσουν ότι αυτό δεν ήταν καθόλου το θέμα των Cockettes, και η παράσταση ολοκληρώθηκε. Τελικά οι θαυμαστές που κατάλαβαν τα Cockettes ήρθαν να δουν τις παραστάσεις τις επόμενες εβδομάδες και οι απαντήσεις τους ήταν θετικές, αλλά η παράσταση στο Anderson θα ήταν η τελευταία φορά που κάποιο από τα Cockettes εμφανίστηκε στη Νέα Υόρκη. Η ομάδα επέστρεψε στο Σαν Φρανσίσκο, όπου ήταν ακόμα αγαπημένοι. Συνέχισαν με τις πρωτότυπες παραστάσεις τους, μερικές από τις οποίες θεωρούνται το καλύτερο έργο του θιάσου, όπως το Hot Greeks. Αυτή ήταν η τελευταία παράσταση των Cockettes, με το γκρουπ να διαλύεται εντελώς το 1972.



Ίσως η μεγαλύτερη κληρονομιά των Cockettes είναι το πώς εισήγαγαν το στρατόπεδο στην mainstream κουλτούρα. Μετά τα Cockettes, αμέσως μετά ακολούθησε το glam rock, όπως και έγινε Rocky Horror Picture Show Η εξίσου αχαλίνωτη φαυλοκρατία του, οι αστραφτερές περσόνες του Ντέιβιντ Μπάουι και του Έλτον Τζον, ακόμα και τα μουσικά σαστφεστ της Μπέτι Μίντλερ. Ο θίασος είχε επίσης μια ανεξίτηλη επίδραση στη μόδα, εμπνέοντας ακόμα σχεδιαστές όπως ο Marc Jacobs και ο John Galliano για τον Christian Dior, καθώς και κοστούμια τόσο μοναδικά και περίπλοκα μερικά από αυτά παρουσιάστηκαν στο Μουσείο Τεχνών και Σχεδίου Counter-Couture: Χειροποίητη μόδα σε μια αμερικανική αντικουλτούρα έκθεση το 2017. Παρά τα λίγα χρόνια ύπαρξής τους, και τις κατά καιρούς προβληματικές παραστάσεις τους, η απήχησή τους είναι ανεξίτηλη. Όπου υπάρχει μια γεμάτη γενειάδα γκλίτερ ή απλά αδυσώπητη σεξουαλική αναρχία, τα Cockettes δεν είναι πολύ πίσω.

Οι φωτογραφίες είναι ευγενική προσφορά του David Weissman, ο οποίος συν-σκηνοθέτησε Οι Κοκέτες μαζί με τον Bill Weber, ένα ντοκιμαντέρ για την ομάδα. θα κυκλοφορήσει στην πλατφόρμα ροής Θόλος σύντομα.

Elyssa Goodman είναι συγγραφέας και φωτογράφος με έδρα τη Νέα Υόρκη. Η δουλειά της έχει εμφανιστεί στα VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE και τώρα, πολύ ευτυχώς, αυτά. Εάν βρίσκεστε στη Νέα Υόρκη, μη διστάσετε να την επισκέπτεστε κάθε μήνα Miss Manhattan Non-Fiction Reading Series .