Drag Herstory: Πώς Αυτός ο Drag Performer έγινε εικονίδιο του Camp με το να μην δίνεις ένα F*ck

Από την ηλικία των επτά ετών, ο Τσαρλς Μπους χάθηκε στον κόσμο του κινηματογράφου, χτίζοντας φαντασιώσεις και ονειροπολήσεις από τις ταινίες του κλασικού Χόλιγουντ, τόσο συχνά η θεία του τον έκανε να διαβάζει το πρωτοσέλιδο της εφημερίδας κάθε μέρα για να βεβαιωθεί ότι έμενε προσγειωμένος στην πραγματικότητα. Αλλά η αφήγηση εμπνευσμένη από αυτές τις ταινίες θα ήταν που θα επηρέαζε τη δουλειά του για δεκαετίες, οδηγώντας τελικά σε μια καριέρα ως διάσημος ηθοποιός - ο Busch δεν αναφέρεται στον εαυτό του ως drag queen, μάλλον ως performer που εργάζεται στο drag - καθώς και ένας σεβάσμιος συγγραφέας και σκηνοθέτης.



Η μητέρα του είχε πεθάνει εκείνο το έτος, το 1961, και μετακόμισε από τα προάστια της Νέας Υόρκης στο διαμέρισμα της θείας του Λίλιαν στη Νέα Υόρκη. Με την κηδεμονία της, βγήκε από τη ντροπαλότητα και επένδυσε στις τέχνες, αργότερα φοίτησε στο High School for Music and Art στο West Side του Μανχάταν, το σχολείο που αργότερα θα γινόταν Fiorella H. LaGuardia High School of Music & the Arts. Ο νεαρός άνδρας με ταλέντο στη δραματική θα παρακολουθούσε αργότερα το Πανεπιστήμιο Northwestern για θέατρο. Παρά το γεγονός ότι αποφοίτησε με πτυχίο, παρατήρησε ότι είχε πρόβλημα να πάρει ρόλους ενώ ήταν ακόμα στο σχολείο. Το τμήμα θεάτρου δεν ήταν αρκετά έτοιμο για μένα, έγραψε Οι Νιου Γιορκ Ταιμς . ήμουν πολύ ελαφρύς ( ευφημισμός για τους ομοφυλόφιλους ), πολύ λεπτή και απλώς πάρα πολύ ... πάρα πολύ.

Αν ένας φοιτητής θεάτρου δεν μπορεί καν να πάρει ρόλους στο πανεπιστήμιό του, πώς θα έμοιαζε η ζωή μόλις έφευγε; Φαινόταν σκοτεινό, αλλά ενώ σε ένα σχολικό διάλειμμα πίσω στη Νέα Υόρκη, ο Μπους έτυχε να δει τον Τσαρλς Λούντλαμ να παίζει τους Ευνούχους της Απαγορευμένης Πόλης. Εκείνη την εποχή, στα μέσα της δεκαετίας του 1970, ο Λούντλαμ είχε κάνει όνομα στη σκηνή του κέντρου της Νέας Υόρκης με το Ridiculous Theatre Company του και πρωτοστάτησε, μαζί με το Playhouse of the Ridiculous Theatre του John Vaccaro, το είδος του Theatre of the Ridiculous, το οποίο συγχώνευσαν στυλ στρατοπέδου και avant-garde θεάτρου. Στο Eunuchs, ο Busch είδε μια γιορτή queer αισθητικής σε συνδυασμό με τις αγαπημένες του κλασικές αναφορές στο Χόλιγουντ και ανακάλυψε ότι θα μπορούσε να χαράξει το δικό του μονοπάτι έξω από τις παραδοσιακές αφηγήσεις του θεάτρου.



Επιστρέφοντας στο Northwestern, ο Busch έπαιξε και σκηνοθέτησε ένα έργο με το δικό του σενάριο, μια κωμωδία που ονομάζεται Sister Act, στην οποία ο ίδιος και ο συγκάτοικός του έπαιξαν λαμπερά ενωμένες δίδυμες σε μια παράξενη παράσταση. Ήταν η πρώτη του φορά στο drag, το οποίο βρήκε λυτρωτικό. Πάντα προσπαθούσα στη σκηνή να εξαλείψω κάθε θηλυκό τρόπο και, κατά συνέπεια, έβρισκα τόσο ζωηρή όσο ο animatronic Abe Lincoln στη Disneyland, έγραψε στους Times. Το να παίξω έναν γυναικείο ρόλο μου έδωσε μια ελευθερία έκφρασης που δεν είχα γνωρίσει ποτέ. Το έργο στην πανεπιστημιούπολη ήταν μια απίστευτη επιτυχία και έδωσε στον Busch την αυτοπεποίθηση να δημιουργήσει το είδος του θεάτρου που ήθελε να πρωταγωνιστήσει. Μετά την αποφοίτησή του το 1976, έπαιξε αρχικά στο Σικάγο και στη συνέχεια περιόδευσε το δικό του μονοπρόσωπο σόου Alone Με Χιλιάδες Καστ στις ΗΠΑ από το 1978-1984. Ενδιάμεσα στις συναυλίες επέστρεφε στη Νέα Υόρκη και έκανε περίεργες δουλειές, όπως να μαζεύει παγωτό και να καθαρίζει διαμερίσματα.



Γύρω στο 1984, τα θέατρα και τα καμπαρέ σε όλη τη χώρα που τον είχαν κλείσει άρχισαν να κλείνουν ή να κάνουν κράτηση για άλλους καλλιτέχνες. Οι καιροί ήταν ζοφεροί και για να νιώσει καλύτερα, έγραψε ανέμελα ένα θεατρικό έργο, οι Βαμπίρ Λεσβίες των Σοδόμων, που θα παιχτεί σε ένα σαλόνι στην πόλη Alphabet που ονομάζεται Limbo Lounge, δίνοντας στους φίλους του και τον εαυτό του. Ο Μπους θα έπαιζε τη Μαντλίν Αστάρτη, μια λεσβία βρικόλακα που έγινε ηθοποιός εγκλωβισμένη σε έναν ανταγωνισμό 2000 ετών με τη λεσβία που έγινε ηθοποιός La Condesa, την οποία υποδύθηκε η Τζούλι Χάλστον. Μετά από αρκετές ακόμη επαναλήψεις, το έργο έγινε αρκετά underground επιτυχία που ο Busch και ο συνεργάτης παραγωγής Ken Elliott συγκέντρωσαν χρήματα για να το τρέξουν εκτός Μπρόντγουεϊ. Τα κατάφεραν και προβλήθηκε στο Provincetown Playhouse στην οδό Macdougal στο West Village για πέντε χρόνια: είναι τώρα ένα από τα μακροβιότερα έργα στην ιστορία του off-Broadway.

Από τους Vampire Lesbians of Sodom, ο Busch και ο συνεργάτης παραγωγής Elliott άρχισαν να παίζουν άλλα έργα ως Theatre-in-Limbo, συμπεριλαμβανομένου του Gidget Goes Psychotic, — μια ιστορία ενός σέρφερ γκόμενου με πολλές προσωπικότητες που αργότερα έγινε το θεατρικό έργο και το σενάριο της ταινίας το 2000 Psycho Beach Party, με πρωταγωνιστές την Amy Adams, τη Lauren Ambrose και τον ίδιο τον Busch ως Captain Monica Stark — και Άγγελος της Times Square , στο οποίο ο Busch πρωταγωνιστεί μια σκληρή τραγουδίστρια σε νυχτερινά κέντρα, Irish O'Flanagan, η οποία εξακολουθεί να παράγεται κάθε χρόνο στο Theatre for the New City στη Νέα Υόρκη, μεταξύ άλλων. Πολλές παρήχθησαν σε επιτυχημένες εμπορικές σειρές γύρω από την επιτυχία του Busch στο θέατρο των ΗΠΑ που εξελίχθηκε σε άλλα, μεγαλύτερα έργα στο off-Broadway ως ηθοποιός (πρωταγωνίστρια ως θεία Mame στο ομώνυμο έργο· η προβολή που έγινε μόνο για μία νύχτα, sold out του Το «Dressing Up» του Charles Busch συμμετέχουν επίσης οι Bea Arthur και Milton Berle) και συγγραφέας (με το θεατρικό του έργο Θα έπρεπε να είσαι τόσο τυχερός άνοιγμα στο Primary Stages στη Νέα Υόρκη) και σε ταινία ( Οικογενειακές αξίες Addams , Θα μπορούσε να συμβεί σε εσένα ) και την τηλεόραση (με επαναλαμβανόμενο ρόλο στα HBO's Οζ ).

Το έργο του Busch του 2000 The Tale of the Allergist's Wife — μια κωμωδία για μια γυναίκα του Upper West Side που αντιμετωπίζει μια υπαρξιακή κρίση — πήγε στο Broadway και του κέρδισε μια υποψηφιότητα για Tony το 2001 για το καλύτερο παιχνίδι. Αρέσει Psycho Beach Party , το θεατρικό του Die, Mommie, Die στο οποίο ο Busch πρωταγωνιστεί ως πρώην τραγουδίστρια του καμπαρέ Angela Arden, εξελίχθηκε επίσης σε μια ταινία που κέρδισε το βραβείο Καλύτερης Ερμηνείας του Φεστιβάλ Κινηματογράφου Sundance το 2003 και έγινε αμέσως κλασική κατασκήνωση. Έγραψε το βιβλίο για το μιούζικαλ Ταμπού! Παραγωγή Rosie O'Donnell το 2004. Το 2005, το ημι-αυτοβιογραφικό μυθιστόρημά του Πόρνες της Χαμένης Ατλαντίδας , απελευθερώθηκε. Το 2006 έκανε το ντεμπούτο του σε σκηνοθεσία μεγάλου μήκους, Ένα πολύ σοβαρό άτομο , στο Φεστιβάλ Κινηματογράφου Tribeca όπου έλαβε τιμητική διάκριση. Έκτοτε, ο Busch εξελίχθηκε σε καμπαρέ, εντός και εκτός drag, τα οποία συνεχίζει να εμφανίζει σε όλη τη χώρα. Γράφει ακόμη έργα που ξεπουλούν σε θεατρικές παραστάσεις σε όλη τη χώρα και στο Θέατρο για τη Νέα Πόλη, με το πιο πρόσφατο Η εξομολόγηση της Lily Dare , με πρωταγωνιστή τον Busch ως τον χαρακτήρα του τίτλου, ένα σεμνό κορίτσι από ένα μοναστήρι που γίνεται τραγουδίστρια και μαντάμ καμπαρέ.



Ο Τσαρλς Μπους κατέληξε να γίνει θρύλος του θεάτρου, είδωλο του στρατοπέδου, μια καλλιτεχνική δύναμη ενός ανθρώπου μέσα και έξω από την έλξη, επειδή ως νεαρό queer αγόρι δεν μπορούσε να βρει μια θέση για τον εαυτό του στο τμήμα θεάτρου του πανεπιστημίου του. Τι θα σκεφτεί ο κόσμος; έγραψε μέσα Οι Νιου Γιορκ Ταιμς . Αυτή είναι μια ερώτηση που ευτυχώς δεν με απασχόλησε ποτέ.