Drag Herstory: Πώς ο Drag King Murray Hill πήρε τη θέση που του αρμόζει μεταξύ των Queens

Στο ασπρόμαυρο στιγμιότυπο στο κεφάλι του, Murray Hill Τα μαλλιά του είναι σκούρα, κομψά και με όστρακα προς τα πίσω, αποκαλύπτοντας την κορυφή μιας μικρής χήρας, θυμίζοντας κωμικούς του μέσου αιώνα όπως ο Έρνι Κόβατς ή ο Μίλτον Μπερλ. Τα γυαλιά του, επίσης, είναι μιας άλλης εποχής, όπως ένας μηχανικός υπολογιστών της IBM της δεκαετίας του 1950. Τα χέρια του Hill φέρουν χοντρά χρυσά και δαχτυλίδια με κοσμήματα, αλλά με μοντέρνα πινελιά —το ένα φέρει το όνομα Murray σε καμπυλωτό σενάριο— και φοράει μουστάκι σε χοντρή γραμμή πάνω από το πάνω χείλος του. Ποτέ με γραβάτα από πολυεστέρα (έχει μια συλλογή με πάνω από 7.000 από αυτά), ο Hill, ο η πιο σκληρή δουλειά ο μεσήλικας στην show business, είναι ένα σύμβολο της νυχτερινής ζωής και της παράστασης της Νέας Υόρκης.



Η ιστορία του Hill ξεκινά όταν ήταν φοιτητής φωτογραφίας στο Πανεπιστήμιο της Βοστώνης στα μέσα της δεκαετίας του 1990, φωτογραφίζοντας εικονίδια έλξης όπως η Lypsinka και η Lady Bunny. Εκείνη την περίοδο, ωστόσο, και αφού μετακόμισε στη Νέα Υόρκη για μεταπτυχιακό στη φωτογραφία στη Σχολή Εικαστικών Τεχνών, συνειδητοποίησε ότι δεν υπήρχαν πολλά στην άλλη όψη του νομίσματος — δηλαδή, υπήρχε έλλειψη αρσενική έλξη, ή έλξη βασιλιάδες. Όταν έφτασα στη Νέα Υόρκη, πήγα στο φεστιβάλ Wigstock και παρατήρησα ότι όλοι έβγαζαν φωτογραφίες drag queens. είπε στο The Advocate το 2016. ειχα θεοφάνεια. Η Lady Bunny ήταν στο μικρόφωνο και όλοι ήταν ντυμένοι με drag, αλλά είδα πολύ λίγες λεσβίες και τρανς. Καθισμένος στην προβλήτα, σκέφτηκα, «Τι είναι από την άλλη πλευρά;» Ακόμη και στα λεσβιακά μπαρ στο West Village, συζήτησε στο μια συνέντευξη Με το WNYC, ο στόχος για την αρσενική έλξη ήταν να προσπαθήσει να περάσει ως άντρας. κανείς δεν χαμογέλασε ούτε γέλασε. Αλλά ο Χιλ ήθελε να το αλλάξει αυτό, να εισάγει το ίδιο στρατόπεδο και το ίδιο χιούμορ που χρησιμοποιούσαν οι βασίλισσες στις παραστάσεις τους στη δική του ανερχόμενη καριέρα.

Ο Χιλ άρχισε να κάνει εμφανίσεις σε κλαμπ το 1996, ενώ ήταν ακόμη στο πρόγραμμα του MFA. Η διατριβή του Hill's MFA κατέληξε να είναι πορτρέτα του εαυτού του ως άνδρας που διεκδικεί δήμαρχος της Νέας Υόρκης. Αυτό μετατράπηκε επίσης σε μια εκστρατεία εγγραφής στην πραγματική κούρσα των δημάρχων του 1997 και, αργότερα, σε μια πράξη σε κλαμπ της Νέας Υόρκης. Στην αρχή, έπαιξε έναν χαρακτήρα του Έλβις σε μια βραδιά drag king στο Club Casanova στο East Village της Νέας Υόρκης. Δεν είχε ακόμη όνομα, αλλά ζούσε στη γειτονιά Murray Hill της Νέας Υόρκης εκείνη την εποχή, και βλέποντας τη φράση παντού γύρω του, το όνομα σύντομα κόλλησε. Το Club Casanova είχε μια μικρή ομάδα από drag kings, είπε ο Hill στο WNYC, και ήταν δύσκολο να πείσουμε τους ανθρώπους να δώσουν την ίδια προσοχή στις παραστάσεις των βασιλιάδων όπως θα έκαναν οι βασίλισσες. Οι βασιλιάδες δεν είχαν την ίδια πολιτιστική προβολή και ως εκ τούτου δεν έλαβαν το ίδιο είδος οικονομικής υποστήριξης. Ωστόσο, μετά την υποψηφιότητά του για δήμαρχος, ο Χιλ αποφάσισε ότι θα προσπαθήσει να αναλάβει τις επιδόσεις με πλήρες ωράριο και να δει αν θα μπορούσε να έχει αντίκτυπο σε ένα άλλο είδος (τότε) που δεν βλέπαμε συχνά.



Τελικά θα ανέπτυξε και θα κατοικούσε στον χαρακτήρα του Murray Hill ως κωμικός, διασκεδαστής, σφεντόνα εμπνευσμένος από τους κωμικούς της Catskills Borscht Belt των δεκαετιών 1950, 60 και 70, όπως ο Don Rickles, ο Shecky Greene και η Shelley Berman — όλα ροζ δαχτυλίδια και καρό μπουφάν. μαλλιά με άφθονο campy bravado και lounge-y ύφος. Ο χαρακτήρας εμπνεύστηκε αρχικά από τον κωμικό Benny Hill (καμία σχέση), τον χαρακτήρα Jack του αείμνηστου John Ritter στη κωμική σειρά του 1970/80 Three’s Company , και η ίδια η ιταλική οικογένεια του Hill, και εξελίχθηκε από εκεί. Η χαρακτηριστική του φράση Showbiz! έγινε ένα εορταστικό σημείο στίξης των γεγονότων ή ατυχιών της βραδιάς, καθώς και απλώς μια προοπτική για τον ίδιο τον Χιλ, κύριε Showbiz.



Σύντομα, έφτιαξε τη δική του τύχη. Μέχρι το 1998, συνδιοργάνωσε ένα πάρτι στο Flamingo East που ονομαζόταν 99999's με την ερμηνεύτρια Penny Tuesdae και άρχισε να φιλοξενεί ανεξάρτητα το The Murray Hill Show στον πλέον ανενεργό (ακόμη αγαπημένο) χώρο FEZ από το 1999-2003 και αργότερα στο Mo' Pitkins House. της Ικανοποίησης μέχρι το 2006. Εκείνη την εποχή, ο Χιλ έγινε ίδρυμα της Νέας Υόρκης, μια ανεξίτηλη φιγούρα της νυχτερινής ζωής της Νέας Υόρκης που ονομάζεται ο βασιλεύων πατριάρχης της κοινότητας των παραστάσεων στο κέντρο της πόλης από τους New York Times. Οι βασίλισσες βασίλευαν υπέρτατα για τόσο καιρό, και αυτό δεν ήταν συχνά ένα καθεστώς που κατείχαν οι drag kings.

Από την αρχή της καριέρας του, ο Hill έχει εμφανιστεί σε όλο τον κόσμο, καταιγιστικός για την Dita von Teese (είχε δυσκολευτεί να βρει οικοδεσπότες που να ήταν επαγγελματίες, ευέλικτοι και να σέβονται τις γυναίκες μέχρι που η διοίκηση της είδε τον Hill). άνοιγμα για Le Tigre και The Gossip. εμφανίζεται σε μουσικά βίντεο για τις Scissor Sisters, TV στο Ραδιόφωνο και Peaches. σε ταινίες όπως του Τζον Κάμερον Μίτσελ Shortbus ; σε Bravo, Logo, HBO και TLC και σε αμέτρητα άλλα. Επιλέχθηκε επίσης δύο φορές ως ένας από τους OUT 100 του περιοδικού OUT, παρουσιάστηκε πρόσφατα στη Vogue και έλαβε έπαινο από τον Δήμο της Νέας Υόρκης για τη θετική του επίδραση στην queer κοινότητα του Μπρούκλιν.

Ακόμα κι έτσι, ο Χιλ το κάνει δεν ορίζει τον εαυτό του ως drag king και δεν θέλησε ποτέ να προσδιορίσει τον εαυτό του μόνο ως φύλο ή σεξουαλικότητα. Γιατί δεν μπορείς να με αποκαλείς κωμικό όπως ο Τζέρι Σάινφελντ λέγεται κωμικός; ρώτησε το 2007. Όταν ο Hill ερχόταν, είπε στο The Advocate, ότι το τρανσέξουαλ δεν ήταν ακόμη μια ταυτότητα με την οποία οι άνθρωποι ταυτίζονταν. Ωστόσο, όταν η γλώσσα άλλαξε στα τέλη της δεκαετίας/αρχές της δεκαετίας του 2010, ο Hill άρχισε να τη χρησιμοποιεί. Στην πράξη του είναι κάτι που χειρίζεται με ένα επιδέξια φτιαγμένο αστείο: Διαβάζω τη σκέψη σας, κύριε. Σκέφτεστε, 'Είναι άντρας ή γυναίκα;' Κύριε, η απάντηση είναι όχι. Περισσότερο από drag king ή drag performer, ο Murray είναι απλώς ο Murray.



Elyssa Goodman είναι συγγραφέας και φωτογράφος με έδρα τη Νέα Υόρκη. Η δουλειά της έχει εμφανιστεί στα VICE, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine, ELLE και τώρα, πολύ ευτυχώς, αυτά. Εάν βρίσκεστε στη Νέα Υόρκη, μη διστάσετε να την επισκέπτεστε κάθε μήνα Miss Manhattan Non-Fiction Reading Series .