Ο Billy Graham έκανε το Queer Lives Hell on Earth

Υπάρχει ένα χαλαρό δίκτυο μεταξύ των LGBTQ+ φίλων μου, ένα δίκτυο που εμφανίζεται όταν μια εξέχουσα προσωπικότητα της οποίας η γνωστή στάση ενάντια στην κοινότητά μας πεθαίνει ξαφνικά. Οι ομαδικές συνομιλίες μας καλύπτουν ένα ευρύ φάσμα αντιδράσεων, από σοκ μέχρι ανακούφιση και χαρά. Μοιραζόμαστε μιμίδια, κάνουμε αστεία, αποκαλύπτουμε τραύματα. φτιάχνουμε έναν χώρο για τον εαυτό μας, με άλλα λόγια, όπου μπορούμε να ατιμάσουμε τους νεκρούς που κάποτε μας τραυμάτισαν χωρίς μομφή. Η τελευταία μεγάλη φιγούρα που ανατίναξε τις ειδοποιήσεις μου ήταν Joseph Nicolosi , ένας από τους κλινικούς ψυχολόγους που είναι υπεύθυνος για τη δημιουργία της θεραπείας μετατροπής, μια θεραπεία που εγώ και πολλοί άλλοι αναγκάστηκα να υποβληθώ σε νεαρή ηλικία. Τώρα είναι ο Μπίλι Γκράχαμ, ένας πολύκροτος ευαγγελιστής του οποίου τη φήμη του τελευταίου μεγάλου μετριοπαθούς της χώρας μας έχει επισκιάσει την ιστορία της ομοφοβίας του.



Πρόσφατα, όταν εγώ δημοσιοποίησε αυτή την ιδιωτική συνομιλία , πολλοί άνθρωποι εκτός της LGBTQ+ κοινότητας ήθελαν απόδειξη του φανατισμού του Graham. Ο Νικολόζι ήταν ένας εύκολος κακός, αλλά ο Γκράχαμ; Δεν εμπόδιζε η πολιτική αγνότητά μου να αναγνωρίσω τις καλές πράξεις αυτού του περίπλοκου ανθρώπου, οι οποίες, τελικά, εκτείνονται όλο το δρόμο της επιστροφής στην αρχή του κινήματος για τα πολιτικά δικαιώματα;

Ως κάποιος που κάνει συχνά διαλέξεις για τη δύναμη της ενσυναίσθησης και του ειλικρινούς διαλόγου, η κατηγορία με προσέβαλε. Φυσικά ξέρω ότι ο Γκράχαμ ήταν περίπλοκος, όπως όλοι οι άνθρωποι. Το ξέρω, σε σύγκριση με κάποιον σαν τον Τζέρι Φάλγουελ ή ακόμα και με τον δικό του φονταμενταλιστής γιος Franklin Graham , ο Γκράχαμ δείχνει θετικά προοδευτικός. Ωστόσο, γνωρίζω επίσης ότι ήταν υπεύθυνος για ένα ανυπολόγιστο ποσό ψυχικής και σωματικής βλάβης στην LGBTQ+ κοινότητα και ότι ρητή έγκριση της θεραπείας μετατροπής κατέστρεψε όχι μόνο τα παιδικά μου χρόνια αλλά και την ζωές εκατοντάδων χιλιάδων των άλλων. Λίγες καλές πράξεις δεν ακυρώνουν αυτό το κακό. Ένα 2005 συνέντευξη στους New York Times δηλώνοντας την επιθυμία του να απομακρυνθεί από σοβαρά ζητήματα όπως η ομοφυλοφιλία και η άμβλωση δεν ανατρέπει τις δηλώσεις που έκανε στο παρελθόν κατά της κοινότητάς μας.



Γιατί όταν αναφέρω το κακό που μου προκάλεσε κάποιο διάσημο δημόσιο πρόσωπο, μου λένε ότι δεν αναγνωρίζω την πλήρη ανθρωπιά αυτού του ατόμου, ότι δεν σέβομαι τους νεκρούς; Γιατί μοιάζει πολύ σαν να σου λένε να σωπάσεις; Υπάρχει ένας λόγος που συνήθως δεν αφαιρώ αυτές τις συνομιλίες από ιδιωτικές ομαδικές συνομιλίες. Ωστόσο, ως κάποιος που έχει νιώσει την κληρονομιά του Γκράχαμ σχεδόν σε κάθε πτυχή της ζωής μου, αυτή είναι μια περίπτωση που αισθάνομαι υποχρεωμένος να μιλήσω ανοιχτά ενάντια στη λατρεία αυτού του ανθρώπου.



Δείχνω το δικό του Επιστολή του 1974 σε μια νεαρή λεσβία σε μια στήλη συμβουλών που διατηρούσε κάποτε, στην οποία κατηγορεί τη σύγχρονη κοινωνία για σεξουαλικές διαστροφές και υποστηρίζει τη θεραπεία μετατροπής. Άλλοι που ήταν ένοχοι για το αμάρτημα της ομοφυλοφιλίας μεταστράφηκαν — αναγεννήθηκαν από την πίστη στον Χριστό, της γράφει. Μια τέτοια αποκατάσταση είναι δυνατή για εσάς. Ή στον χρόνο το 1993 που αυτός είπε σε ένα κοινό από πάνω από 44.000 ανθρώπους που πίστευε ότι το AIDS ήταν μια κρίση από τον Θεό, την οποία αργότερα απέσυρε ή 2012 έγκριση μιας συνταγματικής τροποποίησης της Βόρειας Καρολίνας κατά της ισότητας του γάμου (αν και ορισμένοι υποψιάζονταν ότι, δεδομένης της προχωρημένης ηλικίας του, ο γιος του Φράνκλιν Γκράχαμ ήταν ο κύριος υπεύθυνος για αυτή τη στάση). Αλλά το πιο σημαντικό, όπως πολλά άτομα LGBTQ+ που μεγάλωσαν σε συντηρητικά νοικοκυριά, δείχνω τη δική μου αυλή.

Το 2003, όταν οι Βαπτιστές γονείς μου έψαχναν για μια θεραπεία για την ομοφυλοφιλία μου, είχαν μόνο λίγες πηγές που εμπιστεύονταν για να τους καθοδηγήσουν στη διαδικασία λήψης αποφάσεων. Το ένα ήταν η Βαπτιστική Εκκλησία Bellevue στο Μέμφις, η οποία συνδέθηκε σε μεγάλο βαθμό με την Ευαγγελιστική Ένωση Billy Graham. ο άλλος ήταν ο ίδιος ο Γκράχαμ, ο οποίος ήταν μακράν ο πιο έμπιστος ηγέτης στην ευαγγελική χριστιανική κοινότητα εκείνη την εποχή. Και οι δύο πηγές επεσήμαναν μια θεραπεία για την ομοφυλοφιλία. Στην ιστοσελίδα του Ευαγγελιστικού Συλλόγου Billy Graham, χρονολογείται από τον Ιανουάριο του 2001 και Ακόμα σήμερα , το ζήτημα της ομοφυλοφιλίας αντιμετωπίζεται πολλές φορές και προσφέρεται μια θεραπεία: ο Θεός όχι μόνο θέλει να σε προστατεύσει από την ομοφυλοφιλική συμπεριφορά, αλλά θέλει να αρχίσει να ικανοποιεί τις βαθιές ανάγκες στη ρίζα των επιθυμιών σου για το ίδιο φύλο, είπε κάποτε . Ο ιστότοπος συνέχισε προτείνοντας να επικοινωνήσετε με την Exodus International, τη μεγαλύτερη ομάδα ομπρέλα θεραπείας μετατροπών εκείνη την εποχή, ή τους Ανώνυμους ομοφυλόφιλους. Στην τρέχουσα έκδοσή του, ο ιστότοπος εξακολουθεί να συνιστά την ανάγνωση ενός βιβλίου για τη θεραπεία των γκέι.

Οι γονείς μου με έγραψαν σε συνεδρίες θεραπείας μετατροπής που στο παρελθόν είχαν χρησιμοποιήσει θεραπεία με ηλεκτροσόκ και χρησιμοποιούσαν μια μορφή ψυχολογικού βασανιστηρίου όσο ήμουν εκεί, και στα χρόνια που ακολούθησαν οι γονείς μου και εγώ δυσκολευτήκαμε να καταλάβω γιατί, ακριβώς , είχαμε συμφωνήσει όλοι να τους παρευρεθώ. Για τον πατέρα μου, τον οποίο συνέκρινα με τον Μπίλι Γκράχαμ στα απομνημονεύματά μου, η απάντηση μπορεί να βρεθεί καλύτερα Τα λόγια του ίδιου του Γκράχαμ : Να το πω δυνατά και καθαρά! έγραψε σε μια άλλη νεαρή γυναίκα στη στήλη με τις συμβουλές του. Διακινούμε την ομοφυλοφιλία με κίνδυνο του πνευματικού μας πολέμου. Κάθε φορά που ο πατέρας μου, που γινόταν ιεροκήρυκας την ώρα της εξόρμησής μου, συμβουλευόταν έναν αρχηγό της εκκλησίας, τον έβρισκε να επαναλαμβάνουν το ίδιο δυνατό και ξεκάθαρο μήνυμα. Η μητέρα μου, παντρεμένη στα δεκαέξι της, είχε μάθει να ακούει τον πατέρα μου, οπότε δεν υπήρχε χώρος για διαφωνία. Για πολλούς Χριστιανούς σαν εμάς, η πατριαρχική αλυσίδα τελείωσε στον Μπίλι Γκράχαμ, ο οποίος ποτέ δεν ανακάλεσε τη δήλωσή του για την ομοφυλοφιλία. Η άρνησή του να αντιμετωπίσει τα καυτά ζητήματα που έλεγχαν τη μοίρα μου προκάλεσε χρόνια αυτοκτονικού ιδεασμού και αποξένωσης. Έκτοτε άκουσα από πολλούς επιζώντες της θεραπείας μετατροπής ότι ο Γκράχαμ ήταν μια από τις πιο συχνά αναφερόμενες πηγές για την ομοφυλοφιλία στα παιδικά τους νοικοκυριά.



Έτσι, ενώ καταλαβαίνω γιατί ο Γκράχαμ θα μπορούσε να θεωρηθεί σχεδόν από κάθε κυρίαρχη πηγή ειδήσεων ως Η μεγάλη ένωση της Αμερικής , προτείνω να δούμε όλο το εύρος της κληρονομιάς του. Στην LGBTQ+ κοινότητα, ο Graham δεν ήταν τίποτα – απολύτως τίποτα – παρά ένας διαχωριστής. Για πολλούς από εμάς, έχει αίμα στα χέρια του. Ονομάστε αυτό το φτύσιμο στον τάφο κάποιου αν θέλετε. Το αποκαλώ μια αλήθεια που δεν μπορεί να αγνοηθεί. Και αναγνωρίζοντας αυτή την αλήθεια, δεν αρνούμαι την ανθρωπιά του.

Ωστόσο, προτείνω να μην αρκεστούμε σε λιγότερα όσον αφορά τους Αμερικανούς ήρωές μας. Η ανθρωπιά είναι μόνο μια προϋπόθεση για τη δημιουργία ενός ήρωα. Αντίθετα, προτείνω να τιμούμε τις ζωές των καταπιεσμένων και συντετριμμένων ανάμεσά μας, όπως έκανε ο Ιησούς.

Γκάραρντ Κόνλεϊ είναι ο συγγραφέας των απομνημονευμάτων Αγόρι διαγράφηκε (Riverhead/Penguin, 2016). Η δουλειά του βρίσκεται στα TIME, VICE, CNN, Buzzfeed Books, Virginia Quarterly Review και πολλά άλλα.