Ο καλλιτέχνης Don Bachardy ήταν το πρότυπο μου για την ομοφυλοφιλική αγάπη — Και τον φωτογράφισα

Μου ζήτησε να τον κοιτάξω κατευθείαν στα μάτια. Καθόμουν σε ένα βαμμένο με μπογιές κρεβάτι σε ένα σπίτι στην κορυφή των λόφων της Σάντα Μόνικα, ο ωκεανός ήταν τέλεια ορατός τόσο αργά την ημέρα. Είχα έρθει αρχικά για να φωτογραφίσω τον Don Bachardy, τον καταξιωμένο καλλιτέχνη πορτρέτων και επί χρόνια συνεργάτη του αείμνηστου εμβληματικού μυθιστοριογράφου Christopher Isherwood. Αλλά τώρα, εδώ ήμουν, στην άλλη πλευρά, καθόμουν για το πορτρέτο μου. Δύο queer καλλιτέχνες σε αντίθετα άκρα του ηλικιακού φάσματος συμμετέχουν σε σιωπηλή συνομιλία.

Η εικόνα ίσως περιέχει ανθρώπινο πρόσωπο Don Bachardy και ηλικιωμένος



JJ Geiger

Ήξερα πρώτα τον Κρις. Είχε γίνει πυξίδα για μένα όταν μετακόμισα στη Νέα Υόρκη πριν από 10 χρόνια στα 18 μου. Διάβασα τα πιο περίεργα μυθιστορήματά του: Ένας ανύπαντρος , Ο Χριστόφορος και το είδος του , Ιστορίες του Βερολίνου ; ήταν σέξι και επικίνδυνα και ακριβώς ό,τι χρειαζόμουν φεύγοντας από το σπίτι για πρώτη φορά. Ένιωσα δύναμη από αυτούς. Τότε μια μέρα έπεσα πάνω στον Κρις και τον Ντον. A Love Story, ένα ντοκιμαντέρ που εξιστορεί τη σχέση τους από τότε που πρωτογνωρίστηκαν, ενώ ο Don ήταν μόλις 18 ετών, ο Chris 48. Οι δυο τους ήταν μαζί για 30 χρόνια, μέχρι που ο Chris πέθανε στο ίδιο το σπίτι που ήμουν τώρα.



Η εικόνα ίσως περιέχει Έπιπλα Ανθρώπινου Προσώπου και Ηλικιωμένο Πολίτη

JJ Geiger



Για ένα νεαρό queer παιδί που προερχόταν από ένα σπίτι πολλαπλών διαζυγίων, η αγάπη του Chris και του Don ήταν ένας φάρος για μένα. μια σύγχρονη, μακροχρόνια σχέση σε μια εποχή που το να είσαι queer, πόσο μάλλον έξω, ήταν ακόμα έγκλημα. Με πολλούς τρόπους, οι ιδέες μου γύρω από την αγάπη και την τέχνη έχουν εμπνευστεί και βασιστεί γύρω από αυτούς τους δύο άντρες - την ακαταμάχητη παραξενιά τους. Η λεπτή, πολύχρωμη μελέτη των θεμάτων τους. και φυσικά την αγάπη τους για την ανδρική μορφή. Από τον ευγενικό και μεθυστικό τρόπο που ο Κρις έγραψε τη Σάλι Μπόουλς, μέχρι το πορτρέτο του Ντον της Νατάσα Ρίτσαρντσον (η οποία έπαιξε διάσημα τη Σάλι στην παραγωγή του Μπρόντγουεϊ Καμπαρέ ) που κρέμεται στο κέντρο του στούντιο του, αυτοί οι άντρες είχαν μια αληθινή και βαθιά αγάπη για τους ανθρώπους. Έγιναν φίλοι με τους ντιλετάντες και τους κατηφορικούς. Όλοι είχαν μια ιστορία και ήθελαν να τη μάθουν.

Η εικόνα ίσως περιέχει Human Person Furniture Electronics Monitor Display Οθόνη Καρέκλα Μπαρ Σκαμπό Δάπεδο και πάτωμα

JJ Geiger

Το στούντιο είναι διακοσμημένο κυρίως με τα πορτρέτα του Ντον του Κρις, του ατόμου που είπε ότι είχε ζωγραφίσει χιλιάδες φορές. Σκέφτηκα τον άντρα μου, που με άφησε να δοκιμάσω νέες κάμερες ή να τον χρησιμοποιήσω για να δοκιμάσω το φως. Όταν πεθάνουμε, σκέφτηκα, πόσα πορτρέτα θα του έχω τραβήξει; Αφού ο Κρις πέρασε μέσα στο σπίτι τους, ο Ντον τον ζωγράφισε 11 φορές όπως είπε. Ήταν έτοιμος να ξεκινήσει το 12ο όταν έφτασε ο γιατρός, απελευθερώνοντας τον Ντον από τα καθήκοντά του και κλείνοντας τα μάτια του Κρις, κάτι που δεν είχε συμβεί στον Ντον.

Αυτή η εικόνα μπορεί να περιέχει Human Person Senior Citizen Don Bachardy και Έπιπλα



JJ Geiger

Ζωγραφίζει σχεδόν κάθε μέρα, μερικές φορές πολλά θέματα. Είναι στιβαρός και σταθερός, αν και η φωνή του λεπταίνει λίγο με τα γηρατειά. Τώρα είναι 84, αλλά δεν δείχνει σημάδια επιβράδυνσης ή διακοπής. Γνωρίζει ημερομηνίες και λεπτομέρειες και μπορεί να σας πει μια ιστορία για κάθε άτομο που έχει ζωγραφίσει ποτέ. Το σπίτι στο οποίο βρίσκεται εδώ και 60 χρόνια φαίνεται να είναι σε παρθένα μορφή. στέρεο αλλά ζωντανό, κάθε εικόνα και βιβλίο στη θέση που τους αξίζει. Ο Ντον κοιμάται σε ένα μικρό ανάκλιντρο στο παλιό γραφείο του Κρις, περιτριγυρισμένος από τις διαβόητες ερωτικές τους επιστολές, που τώρα έχουν εκδοθεί σε πολλούς τόμους.

Για εμάς τους queer ανθρώπους, διδασκόμαστε ότι μπορούμε να επιλέξουμε τις οικογένειές μας. Ο Κρις και ο Ντον ήταν οι πατεράδες μου χωρίς να το γνωρίζουν ποτέ. Αποτελούν μέρος μιας μακράς σειράς queer γονέων μας που δεν θα γνωρίσουν ποτέ το τεράστιο μέγεθος της οικογένειας που έχουν δημιουργήσει. Μέχρι τώρα, δεν πίστευα ποτέ ότι θα τους γνώριζα, ποτέ δεν πίστευα ότι θα μου ζητούσαν να κοιτάξω στα μάτια τους και να με ξαναδούν.

Αυτή η εικόνα μπορεί να περιέχει Ανθρώπινο Πρόσωπο Don Bachardy Senior Citizen καναπέ και έπιπλα

JJ Geiger