Μια ανοιχτή επιστολή προς την Caitlyn Jenner από την πρώτη υποψήφια trans κυβερνήτη της Αμερικής

Το όνομά μου είναι Christine Hallquist. Το 2018 έγινα ο πρώτος διεμφυλικός υποψήφιος κυβερνήτης από μεγάλο κόμμα χάρη στους δημοτικούς ψηφοφόρους στο Βερμόντ . Τελικά δεν κέρδισα τον αγώνα μου, πράγμα που σημαίνει ότι αν της Caitlyn Jenner εκστρατεία longshot στην Καλιφόρνια στην πραγματικότητα τα καταφέρνει, θα ήταν η πρώτη διεμφυλική κυβερνήτης στις Ηνωμένες Πολιτείες.





Δεν την υποστηρίζω, όμως, και νομίζω ότι είναι σημαντικό να της πω γιατί. Caitlyn, θέλω να ξέρεις ότι δεν έχεις σοβαρό μονοπάτι προς τη νίκη και μάλλον το ξέρεις ήδη. Νόμιζα ότι είχα την ευκαιρία να κερδίσω όταν έθεσα υποψηφιότητα το 2018, αλλά δεν τα κατάφερα, κερδίζοντας το 40% των ψήφων έναντι του 55% του κατεστημένου Phil Scott. Αλλά η νίκη δεν είναι το παν στην πολιτική. Αυτό που έμαθα από την εμπειρία μου ως υποψήφιος κυβερνήτης είναι το εξής: Μπορείς είτε να χάσεις με χάρη, να αναπτυχθείς στη διαδικασία και να δώσεις φωνή στους ανθρώπους, όπως προσπάθησα να κάνω, είτε μπορείς να χάσεις εκπέμποντας παράπονα, υποστηρίζοντας οπισθοδρομικές πολιτικές. και συνεχίζουμε να βλάπτουμε την κοινότητά μας. Αυτήν τη στιγμή, είστε σε καλό δρόμο για να ακολουθήσετε το τελευταίο μονοπάτι.

Caitlyn, εσύ και εγώ έχουμε περισσότερες από λίγες ομοιότητες. Και οι δύο μεταβήκαμε αργά στη ζωή. Ήσασταν 65 όταν μεταβαθήκατε. Ήμουν 58. Και οι δύο μεγαλώσαμε σε ανδροκρατούμενους τομείς. Ήρθατε στον τομέα του αθλητισμού, και δούλεψα σε ηλεκτρικές επιχειρήσεις κοινής ωφελείας, όπου λιγότερο από το 5% των εργαζομένων στη γραμμή είναι γυναίκες (και ακόμη και τότε εξακολουθούν να ονομάζονται γραμμικοί). Οικονομικά, δεν είμαι τόσο καλά όσο εσείς, φυσικά, αλλά ήμουν Διευθύνων Σύμβουλος μιας μικρής επιχείρησης ηλεκτρικής ενέργειας στο Βερμόντ και θα θεωρούσα ανώτερη μεσαία τάξη. Πριν από τη μετάβαση, ήμασταν και οι δύο ορισμένοι και αντιληπτοί ως λευκοί άντρες.



Εσύ και εγώ βγήκαμε ακόμη και την ίδια ώρα, Κέιτλιν. Όπως εσείς, μεγάλωσα κρύβοντας τα συναισθήματά μου για μη συμμόρφωση με το φύλο και ότι είμαι διαφορετικός από τους ανθρώπους γύρω μου. Κι εγώ έφτιαξα μια ανδρική περσόνα, αποσυνδέθηκα από τα συναισθήματά μου, έκανα οικογένεια και απόλαυσα μια επιτυχημένη καριέρα. Και οι δύο παλέψαμε με τον αυτοκτονικό ιδεασμό, όπως κάνουν πολλοί τρανς άνθρωποι λόγω των διακρίσεων που αντιμετωπίζουμε .



«Μπορείς είτε να χάσεις με χάρη, να αναπτυχθείς στη διαδικασία και να δώσεις φωνή στους ανθρώπους, όπως προσπάθησα να κάνω, είτε μπορείς να χάσεις εκπέμποντας παράπονα, υποστηρίζοντας οπισθοδρομικές πολιτικές και συνεχίζοντας να βλάπτεις την κοινότητά μας. Αυτήν τη στιγμή, είστε σε καλό δρόμο για να ακολουθήσετε το τελευταίο μονοπάτι».

Όταν προβλήθηκε η συνέντευξή σας με την Diane Sawyer τον Απρίλιο του 2015, στην οποία είπατε στον κόσμο ότι είστε τρανς, είχα ήδη αποφασίσει να μεταβώ δημόσια μετά από 5 χρόνια ιδιωτικής εργασίας με έναν θεραπευτή φύλου. Ήμουν νευρικός για τη μετάβαση στη δουλειά και δεν μπορούσα να βρω παραδείγματα CEO που το είχαν κάνει, πράγμα που σήμαινε ότι θα τραβούσα την προσοχή - και ενδεχομένως αντίποινα - αν έβγαινα, ειδικά σε μια μικρή πολιτεία όπως το Βερμόντ όπου βρισκόμουν σχετικά γνωστό. Σε εθνικό επίπεδο, ήμουν ο αντιπρόεδρος μιας ομάδας που παρέχει τεχνικές συμβουλές και στρατηγική σε ηλεκτρικούς συνεταιρισμούς, οι οποίοι παρείχαν ηλεκτρισμό στο 56% της Αμερικής. Ήμουν πολύ σίγουρος ότι θα έχανα τη δουλειά μου και την οικογένειά μου μετά τη μετάβασή μου. Ξέρω ότι πάλεψες με παρόμοιους φόβους.

Για ένα σύντομο παράθυρο, Caitlyn, η ανακοίνωσή σας και η ευαισθητοποίηση του κοινού που δημιουργήσατε βοήθησαν να ανοίξω το δρόμο για μένα. Τον Απρίλιο του 2015, όταν προβλήθηκε εκείνη η συνέντευξη, δούλευα με περίπου 20 συναδέλφους του CEO στο Βερμόντ που με βοηθούσαν να καταλάβω πώς να βγω. Το σχέδιό μου ήταν να κάνω τη δημόσια ανακοίνωση τον Σεπτέμβριο στην ετήσια γιορτή Pride του Βερμόντ. Διευκολύνατε αυτή τη διαδικασία. Πριν βγείτε στην εθνική σκηνή, μόνο ένας από τους CEO ήξερε τι σήμαινε τρανς. Εισαγάγατε τη λέξη στον διάλογο.



Προς έκπληξή μου, οι Vermonters με υποδέχτηκαν με ανοιχτές αγκάλες, όπως και η κοινότητα των τρανσέξουαλ προσπάθησε να σε αγκαλιάσει αρχικά. Αλλά σύντομα, συνειδητοποίησα ότι δεκάδες κάτοικοι του Βερμόντ είχαν αγωνιστεί για δικαιοσύνη ενώπιόν μου, εξασφαλίζοντας μερικές από τις καλύτερες νομικές προστασίες στη χώρα νωρίτερα από πολλές άλλες πολιτείες. Το Βερμόντ έχει συμπεριλάβει την ταυτότητα φύλου στην προστασία της κατά των διακρίσεων σε όλη την πολιτεία από το 2007, χάρη στους πρωτοπόρους τρανς υποστηρικτές που έπεισαν τον τότε κυβερνήτη Τζιμ Ντάγκλας να τις υπογράψει ως νόμο. Η δουλειά τους με έκανε να θέλω να γίνω ηγέτης — να ανοίξω το δρόμο για άλλους και να γίνω παράδειγμα για την LGBTQ+ κοινότητα.

Αλλά εδώ φαίνεται να έχουμε αποκλίνει, Κέιτλιν. Το 2016, όταν ο Ντόναλντ Τραμπ έκανε εκστρατεία για την προεδρία, ήξερα ότι θα το έκανε εργαστείτε για να αντιστρέψετε όλα τα κέρδη της διεμφυλικής κοινότητας αν εκλεγόταν. Ο φανατισμός, ο μισογυνισμός και ο ρατσισμός ήταν θεμελιώδη στοιχεία της εκστρατείας του. Προς μεγάλη μου απογοήτευση, υποστηρίξατε αρχικά την υποψηφιότητά του, πριν τελικά ανακαλώντας αυτήν την έγκριση το 2018 . Μέχρι εκείνο το σημείο, η χλιαρή καταδίκη σας ήταν πολύ μικρή, πολύ αργά, καθώς πολλοί από τους χειρότερους φόβους που είχα εγώ και τόσοι άλλοι όταν εκλέχτηκε είχαν ήδη πραγματοποιηθεί. Μέσα στους πρώτους μήνες της ανάληψης των καθηκόντων του Τραμπ, η κυβέρνησή του καταργήθηκαν οι προστασίες για τρανς μαθητές και προσπάθησε να απαγορεύσει τα τρανς άτομα από τον στρατό, και από εκεί χειροτέρεψε.

«Οι καλύτεροι ηγέτες αγωνίζονται μέχρι την τελευταία τους πνοή για να αποδώσουν ίση δικαιοσύνη για όλους, ανεξάρτητα από το χρώμα του δέρματός σας, πόσα χρήματα έχετε, ποιον αγαπάτε ή πώς φαίνεστε».

Οι ελπίδες και τα όνειρά μου για την κοινότητά μου γκρεμίστηκαν την ημέρα που ανέλαβε τα καθήκοντά του, αλλά στάθηκες δίπλα, παραμένοντας σιωπηλός καθώς επιτέθηκε στους πιο ευάλωτους ανάμεσά μας. Το ξανακάνεις αναλαμβάνοντας τις επιθέσεις του GOP σε τρανς νέους στην έγκριση νομοσχεδίων που εμποδίζουν τους τρανς φοιτητές αθλητές από αθλητισμός σε πολιτείες σε όλη τη χώρα, που έχουν οδηγήσει αρκετούς νέους προσπαθούν να βάλουν τέλος στη ζωή τους . Δεν μοιάζει έτσι ένας κυβερνήτης, πόσο μάλλον με τον κυβερνήτη ενός κράτους Ο μεγαλύτερος πληθυσμός LGBTQ+ της Αμερικής .



Όπως πολλοί, ήλπιζα αρχικά ότι θα ήσουν ένας ηγέτης που θα χρησιμοποιούσε τη φήμη σου με σύνεση, ακόμα κι αν δεν συμφωνούσα με την πολιτική σου. Οι αληθινοί ηγέτες χρησιμοποιούν τη δύναμη και την επιρροή τους για να ανυψώσουν τους άλλους. Μιλούν για εκείνους που δεν μπορούν να μιλήσουν για τον εαυτό τους. Οι καλύτεροι ηγέτες αγωνίζονται μέχρι την τελευταία τους πνοή για να αποδώσουν ίση δικαιοσύνη για όλους, ανεξάρτητα από το χρώμα του δέρματός σας, πόσα χρήματα έχετε, ποιον αγαπάτε ή πώς φαίνεστε. Θέλω ηγέτες που θα σπάσουν τα εμπόδια για τους άλλους και που θα εργαστούν για να μειώσουν τις τεράστιες ανισότητες πλούτου στη χώρα μας. Θέλω ηγέτες που θα αντιστρέψουν την κλιματική αλλαγή και θα εξαλείψουν τη χρήση ορυκτών καυσίμων. Πρέπει να παλέψουν για τον έλεγχο των όπλων, να τερματίσουν τον ρατσισμό στην αστυνόμευση και να συντρίψουν το συγκρότημα φυλακών-βιομηχανιών, ενώ εργάζονται για να σταματήσουν τη μαζική φυλάκιση.

Από όσο μπορώ να πω, δεν φαίνεται να σας ενδιαφέρει τίποτα από αυτά. Όταν εμφανίστηκες στο Hannity αυτή την εβδομάδα, παραπονέθηκες ότι έπρεπε να δει ένας γείτονας στο υπόστεγο του ιδιωτικού σου τζετ άστεγους που ζουν στο δρόμο . Παρά τιμολογώντας τον εαυτό σας ως ως υπερασπιστής των τρανς δικαιωμάτων, δεν έχετε χρησιμοποιήσει τη φήμη σας για να ωφελήσετε ουσιαστικά την ευρύτερη τρανς κοινότητα. Αντίθετα, εσύ απαξιωμένες τρανς γυναίκες που δεν περνούν λίγο μετά την έξοδο, λέγοντας ότι μοιάζουν με άντρα με φόρεμα. Τελικά ζήτησες συγγνώμη, αλλά ακόμα δεν νομίζω ότι το καταλαβαίνεις. Πολλοί από εμάς στην κοινότητα δεν μοιραζόμαστε τον πλούτο και τα προνόμιά σας και είμαστε τυχεροί που έχουμε ελάχιστες θέσεις εργασίας. Στόχος μας θα πρέπει να είναι η πλήρης αποδοχή ανεξάρτητα από το πώς φαινόμαστε — μια αιτία που ανησυχούσατε πολύ για την εικόνα για να υποστηρίξετε.

«Κέιτλιν, θα ήθελα πολύ να μάθω αυτό το ένα πράγμα: Τι έκανες για να αποδείξεις ότι δεν θέλεις απλώς να προστατέψεις τον δικό σου πλούτο σε βάρος των άλλων;»



Ενώ πολλοί από εμάς ελπίζουμε σε μια μέρα που τα πράγματα θα είναι καλύτερα, τα τρανς άτομα σε αυτή τη χώρα αντιμετωπίζουν ευρέως διαδεδομένα ανεργία και φτώχεια — μια επιδημία που δεν θα βοηθηθεί από τις πολιτικές που υποστηρίζετε. Προσυπογράφετε τον λεγόμενο δημοσιονομικό συντηρητισμό, ο οποίος είναι μια ιδεολογία που χρησιμοποιήθηκε κατά την εποχή του Ρίγκαν για να μεταφέρει τεράστια ποσά πλούτου από την εργατική τάξη στους πλούσιους. Εάν ο κατώτατος μισθός αυξανόταν με τον ίδιο ρυθμό με την αύξηση της αμοιβής του Διευθύνοντος Συμβούλου από τις αρχές της δεκαετίας του 1980, θα ήταν 25 $ την ώρα σήμερα. Αυτό το επίπεδο αμοιβής μπορεί να βοηθήσει να απομακρύνετε τους άστεγους από το δρόμο που φαίνεται να περιφρονείτε τόσο πολύ — α δυσανάλογος αριθμός των οποίων , παρεμπιπτόντως, είναι μέλη της δικής σας κοινότητας.

Caitlyn, θα ήθελα πολύ να μάθω αυτό το ένα πράγμα: Τι έκανες για να αποδείξεις ότι δεν θέλεις απλώς να προστατέψεις τον δικό σου πλούτο σε βάρος των άλλων; Πράγματι, υποπτεύομαι ότι αυτός είναι ο λόγος που διεκδικείτε κυβερνήτης. Τρέχεις για τον εαυτό σου, όχι για τους άλλους.

Κοιτάζοντας πίσω, νιώθω περήφανος για την εκστρατεία μου για κυβερνήτη στο Βερμόντ. Προσπάθησα να υψώσω τις φωνές των Βερμόντερ που χρειάζονταν έναν σύμμαχο. Ήξερα και μου άρεσε ο Ρεπουμπλικανός αντίπαλός μου, ο Φιλ Σκοτ. Είναι καλός ηγέτης και ένας από τους πιο δημοφιλείς κυβερνήτες στη χώρα μέχρι σήμερα, για καλό λόγο. Ο Σκοτ ​​είναι από τους λίγους Ρεπουμπλικάνους που έχουν μιλήσει σταθερά εναντίον του Τραμπ. Μιλάει για όσους δεν μπορούν και απαιτεί ίση δικαιοσύνη για όλους. Δυστυχώς, Κέιτλιν, έχεις περισσότερα κοινά με τους αντιτρανς μεγαλομανήδες που μας αφαιρούν τα δικαιώματα και τη βασική μας αξιοπρέπεια παρά με τον πρώην αντίπαλό μου και η εκστρατεία σου θα τελειώσει με τον ίδιο τρόπο που έκανε η προσπάθεια επανεκλογής του Τραμπ το 2020: Θα χάνω.

Αλλά ακόμα και όταν χάσεις, μπορείς να αφήσεις μια κληρονομιά. Σκεφτείτε τη δική σας και τι μπορείτε ακόμα να κάνετε για τους άλλους αν αλλάξετε πορεία. Οι δρόμοι μας μπορεί να έχουν αποκλίνει, αλλά υπάρχει ακόμα χρόνος για να κάνετε το σωστό.

Η Christine Hallquist έγινε Διευθύνουσα Σύμβουλος για μια μικρή εταιρεία κοινής ωφελείας του Βερμόντ το 2000, η ​​οποία τελικά έγινε εθνικά αναγνωρισμένη για το έργο της χρησιμοποιώντας προηγμένες τεχνολογίες. Το 2018, έθεσε υποψηφιότητα για Κυβερνήτης του Βερμόντ ως δημοκράτης και έγινε η πρώτη μεγάλη υποψήφια κυβερνήτης του κόμματος στη χώρα. Η Christine είναι τώρα ηγέτης ενός ταχέως αναπτυσσόμενου οργανισμού που έχει δεσμευτεί να φέρει ευρυζωνικές συνδέσεις οπτικών ινών σε όλα τα σπίτια και τις επιχειρήσεις στο Rural Vermont. Αυτή τη στιγμή υπάρχουν 55 πόλεις μέλη.